Lehtien pudottua – Piles of Fallen Leaves

PLEASE SCROLL DOWN FOR THE TEXT IN ENGLISH ☺

Floridaan on tullut syksy, kertoo kalenteri.

Lämpömittari näyttää silti edelleen yli kolmeakymmentä astetta!  Eikä kerro syksystä sekään, että monet puut ja pensaat ovat tiputtaneet lehtensä ja teiden varret ovat täynnä valtavia lehti- ja oksakasoja odottamassa kunnan viherjäteautoja. Nämä kasat ovat vielä peruja Irma-hurrikaanin jäljiltä.

Irman jälkeen sähköt palautuivat alueellemme viikkossa. Tosin taas viime viikolla hikoilimme yhden yön, kun ihan tavallinen ukkonen poikkasi sähköt. Sen siitä saa, kun suuri osa sähköistä kulkee täällä edelleen johtoina maan päällä pylväästä pylvääseen.

Viimeiset kaksi sunnuntaita on meidän kirkossa ja Lepokodilla muistettu kovasti kiittää siitä, miten vähällä tämä meidän Palm Beach-kunnan alue pääsi hurrikaanin kourissa. No, vielä on kuukausi hurrikaanisesonkia elettävänä…

Meille varma merkki syksystä on se, että seurakuntamme lumilinnut alkavat palata. Lumilinnut- nimellä kutsutaan sitä joukkoa, joka lähtee pohjoisiin osavaltioihin tai koti-Suomeen kesäkuukauksiksi ja sitten taas syksyn tullen palaa Floridan lämpöön talvea viettämään.

Meillä kirkolla koko kesän kokoontunut pieni  ja uskollinen 25 – 40 hengen joukko sunnuntain suomalaisiin jumalanpalveluksiin. Englanninkielisten joukko on ollut vielä pienempi. Mutta nyt alkavat  kirkon penkit taas pikkuhiljaa täyttyä.

Myös viime viikon lasten kirkkohetkessä oli mukana parinkymmenen hengen iloinen ja innokas joukko. Lapset tekivät kierroksen kirkkorakennuksessa ennen jumalanpalvelusta. Eipä ole aiemmin näin iloinen pulina työhuonettani täyttänyt, kun tämän joukon siellä vieraillessa.

FullSizeRender (10)

Tänään on maanantai – ja vietän vapaapäivää. Tähän mennessä päivään on kuulunut kaksista hautajaisita sopiminen, sähköpostin ja kaleterin hoitoa sekä kokous kirkolla englanninkielisen Music and Worship-toimikunnan kanssa. Yleensä pyrin fyysisesti pysymään kirkolta poissa vapaapäivinä, mutta nyt oli mukava käväistä kokouksessa kertomassa syksyn suunnitelmista.

Keskiviikkona menen parin tunnin koulutustapaamiseen siitä, miten seurakuntalaisia voi paremmin sitouttaa yhdessä kantamaan taloudellista vastuuta kirkon toiminnasta.  Seurakuntamme, kuten kaikki amerikkalaiset seurakunnat,  toimii täysin lahjoitusten varassa. Rahasta täytyy valitettavasti myös hengellisen työntekijän pystyä täällä puhumaan.

181P4657

Kuva: Rodney Paavola

Muutenkin täällä pastorina joutuu kohtaamaan erilaisia – tai ehkä paremminkin moninaisimpia – haasteita kuin Suomen ev.lut. kirkon palveluksessa. Siksikin on hienoa, että meillä on aktiivista hiippa-ja rovastikunnan järjestämää kollegialista toimintaa ja koulutusta Florida-Bahama Synodin papeille. Alla kuva viimeisestä rovastikunnan pastoritapaamisesta.

FullSizeRender (2)

Tässä myös kuva kirkossamme toimivan latinoseurakunnan pastoripariskunnasta ja tyttärestä lapsineen.  Heidän kanssaan on ilo ja siunaus tehdä yhteistyötä!

FullSizeRender (1)

Viime sunnuntain tekstit ja saarna käsittelivät Jumalan avaraa ja arvaamatonta armoa, jota ei myöskään omalla kohdalla lakkaa ihmettelemästä!

Armon ja rauhan toivotuksin,

Mia-pastori

IMG_1851

PILES OF FALLEN LEAVES

Fall has arrived in Florida, says the calendar.

The thermometer still is showing 90 degrees or more. The fact that many trees and bushes have lost their leaves and that there are huge piles of leaves and branches by roadside does not testify to the arrival of fall either. For the trees are short of leaves and branches because of Hurricane Irma.

Power was restored a week after the storm hit in our area.  Although last week we got to sweat out another night when an ordinary thunderstorm caused an outage. That is to be expected considering that a major part of power disribution here still relies on aerial, overhead cables from one pole to another.

During the last Sundays we have been thanking God in our church for the moderate impact of the hurricane on our Palm Beach County. Well, another month remains of the hurricane season.

The surest sign of fall for us is that Snowbirds are beginning to return.  A small group of 25 to 40 people have gathered at our church throughout the summer for Finnish services. The English-speaking group has been even smaller. But now the pews will begin to fill up again.

There was a cheerful and excited group of some 20 kids at Children’s Chapel last week. They toured the church premises before the service. I don’t think there has earlier been as much happy babble in my office as there was during this visit.

FullSizeRender (10)

We started to have  mid-week services of communion last week at the Finnish- American Resthome. The idea was well received by our dear friends there. ❤

Today is Monday – and my day off. So far, it has included agreeing on two funerals, managing emails and organizing calender as well as a meeting at the church with the English Music and Worship Committee. Normally, I try to stay  physically away from the church on my days off, but now it was nice to visit the meeting to tell about our plans for the fall.

On Wednesday, I will attend a meeting with a couple of other ELCA-ministers to learn about how to set up a fall stewardship campaign.  Our church, as all American churches, relies totally on the generosity of our members. I am still learning about the financial matters  and patterns of the church so all help is most appreciated!

181P4657

Picture: Rodney Paavola

Also otherwise one meets different – or rather more versatile – challenges here than when working for the Finnish Evangelical Lutheran Church. Therefore, it is great that we have collegial activities organized by the Synod for the Florida-Bahama ministers. Please, find below a picture from the latest Tradewinds Conference meeting for the pastors.

FullSizeRender (2)
Here is also a picture of  our meeting with dear Pastor Dexter and Pastor Christina and their daughter and grandkids.  We are happy and blessed to be sharing our church with their congregation!

FullSizeRender (1)
The Bible passages and my sermon of last Sunday dealt with God’s unpredictably vast grace. One never stops wondering what it means personally – which is good!

I wish you peace that passes all understanding!

Pastor Mia

Pastor MiaIMG_1851

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s