Pimeyttä ja valoa – Darkness and Light

SCROLL DOWN FOR ENGLISH ☺

full_too-depressed-to-believe-what-we-know

Voi tätä maata! Vasta hetki sitten surimme Las Vegasin joukkoampumisen uhreja ja nyt tuli Texas. Sutherland Springsin pikkukaupungin ylle laskeutui sunnuntaina pimeys. Tuntui pahalta kuunnella radiossa haastateltavien kaupungin asukkaiden kommenteja siitä, etteivät enää uskalla astua ovesta ulos ilman asetta. Rukoukset heitä kantakoot ja rohkaiskoot!

Maailma on pimeä, mutta meidät on kutsuttu valonkantajiksi.  Olemmekin aloittamassa täällä uusia yhteiskristillisiä Valon ja ilon iltoja. Valon ja ilon konsepti on jotain, jota sain olla luomassa Meilahden seurakunnassa nelisen vuotta siten ja sen jälkeen Kuusamossa, toimiessani siellä väliaikaisena seurakuntapastorina.

Valon ja ilon logo

Aina tiesin, että haluan tuoda nuo matalankynnyksen musiikkipitoiset ja vapaaehtoisvoimin toteutetut illat myös Atlantin tälle puolen.

Täällä alkuperäinen Valon ja ilon haaveeni todella yhteiskristillisestä yhteisöllisyydestä, tuntuu toteutuvan jo alkumetreiltä lähtien. Valon ja ilon illat pyörähtävät käyntiin yhteistyössä paikallisen suomalaisen helluntalaisseurakunta Kotikirkon kanssa. Eikä siinä kaikki!  Meillä on suunnittelutiimissä mukana Kotikirkon pastori Markon ja itseni lisäksi talvisesongit täällä työtä tekevä vapaakirkon pastori Kari Ahlroth yhdessä vaimonsa Erjan kanssa. Alla Erjan ottama kuva Valon ja ilon pastoreista.

IMG_2345

Kiitos, jos muistatte meidän illan valmisteluja rukouksin. Tänne on pitkään rukoiltu herätystä, mutta meidän suomalaisseurakuntien on ensin näytettävä, että me emme ole kilpailijoita, vaan saamme yhdessä viedä evankeliumin ilosanomaa eteenpäin. Olkoon tällä kaikella Isän siunaus!

Iloa ja kiirettä on riittänyt viime viikkoina myös muissa toimissa. Usein huomaan toivovani, että päivässä olisi enemmän tunteja tai viikossa päiviä. Tässä muutamia kuvia niistä hetkistä, jolloin aika suorastaan lentää. Leikkikoululaisten tai lepokotilaisten kanssa aika ei tule pitkäksi.

Meillä on käynyt merkittäviä vierailijoita seurakunnassa sitten viime blogin. Aivan huikeaa oli saada oululainen Pohjan Laulu kuoro vieraaksi jumalanpalvelukseemme pari viikkoa sitten! Alla kuva kuorosta ja ikionnellisesta pastorista kuoroa luotsaavien Veli-Matti Nopasen (vas.) ja Ilkka Hervan kanssa.

Toiset merkittävät vieraat saimme kirkkomme viime sunnuntaina kun aktiiviseurakuntalaisemme Esko Hulkkosen tytär perheineen tuli kylään. Lea ja Jamie Peters (alla kuvassa Andrea-tyttärensä kanssa) ovat paikallisen Trinity-megakirkon lähetyspastoreita Malawista. He ovat viettäneet viimeiset kolmekymmentä vuotta Afrikassa julistaen evankeliumia ja perustaen satoja kirkkoja sekä ruokkien tuhansia ja tuhansia nälkäänäkeviä.

Jamie-pastori piti hienon saarnan rohkeudesta lähteä liikkeelle, vaikkei tietäisi päämäärää tai keinoja perille pääsemiseksi. Saarnan ydinsanoma oli, että meidät kaikki on kutsuttu valtakunnan työhön. Rekrytoin samaisena aamuna Tapanin meille tulkiksi ja hyvinhän tuolta saarnan konsekutiivitulkkauskin sujui. 😘

Sitten perheen uutisia. Tuomaksen polven urheiluvamma on paranemassa hyvää vauhtia. Elsa on nauttinut cheerleading-harrastuksestaan. Alla kuvia Elsan koulun Senior Night-tunnemista.

Meidän kotimme täällä on juuri sopivan kokoinen ja siinä on kaikki välttämätön. Suuri osa tavaroista on hankittu käytettyinä, myös tämä nahkainen pappatuoli (jollaista en olisi ikinä kuvitellut hankkivani!), jossa on hyvä rentoutua työpäivän päätteeksi tai ottaa päiväunet.

Nyt täällä on onneksi kaikki Halloween-hömppä takana ja täysi joulutouhotus päällä (huoh!). Meidän pikkukaupungin aukiolla on seisonut joulukuusi jo kohta kolme viikkoa!

Sinulle ystäväni, toivotan myös valoa ja iloa sinne Suomen kaamokseen. Itse ikävöin viime viikonloppuna kaivattua marraskuista näkyä pyhäinpäivänä tuhansien kynttilöiden valaisemalta hautausmaalta. Täällä suomalaisella vanhusten lepokodilla napsauttelimme päälle patterikynttilöitä poisnukkuneiden muistoksi. Erilaista, mutta omalla tavallaan valtavan koskettavaa.

Siunausta ❤

Mia

full_too-depressed-to-believe-what-we-know

Alas, this country! Only a moment ago we mourned the victims of the Las Vegas mass shooting and now we got Texas. Darkness fell on the small town of Southerland Springs on Sunday. I felt sad listening on the radio to interviews of local residents who said that they no more dare step outside without a gun.  May prayers carry and encourage them!

The world is dark, but we have been called to be bearers of light. In that vein, we are launching ecumenical Nights of Light and Joy. The concept of Light and Joy is something that I was privileged to be creating four years ago in the Meilahti congregation, and thereafter in Kuusamo where I served as a temporary pastor.Valon ja ilon logo

I always knew that I would want to bring those low treshold and music-filled evenings, carried out by volunteers, also to this side of the Atlantic.

I feel that my original dream of truly ecumenical sense of community is coming to fruition here from the start. The Nights of Light and Joy are rolling out in cooperation with the local Pentecostal Kotikirkko.

And that is not all. We are happy to have reverend Kari Ahlroth of Vapaakirkko and his wife Erja engaged in our planning team. The couple spends their winter here. Please, find below a photo of the Light and Joy pastors taken by Erja.

IMG_2345

Thank you if remember our preparations in your prayers. Many have prayed for a revival here for a long time, but we the local congregations first need to show that we are not competitors, but we are privileged to spread the good news together. May our Heavenly Father bless this all!

A sense of joy and hurry have mixed in my other duties as well during the last few weeks. I often find myself hoping that there would be more hours or days in a week. Here are some pictures of the moments when I feel that time just flies. There is not a dull moment when I deal with the Daycare children or the residents of the Finnish-American Rest Home.

We have had significant visitors since my last blog. It was truly exhilarating to have Pohjan Laulu choir from Oulu as our guest in the Sunday service two weeks ago! Please, find a picture of the happy Pastor with Veli-Matti Nopanen (left) and Ilkka Herva, the two leaders of the choir.

Last Sunday we got additional important guests to our church when Esko Hulkkonen’s daughter with her family visited us. Esko is an active long-time member of St. Andrew’s. Lea and Jamie Peters (in the picture with their daughter Andrea) are missionaries of the local Trinity mega church in Malawi. They have spent the last 30 years in Africa preaching the Gospel and planting hundreds of churches and feeding thousands and thousands of people in hunger.

Pastor Jamie delivered a powerful sermon on the courage to step out, even there is now clear goal nor means to get to a destination. The core message of the sermon was that we all have been called to work for the Kingdom. In the same morning, I recruited Tapani to interpret the sermon.

Then some news from the home front. Tuomas’ dislocated knee is recuperating well. Elsa has found joy in her cheerleading at school. Below you can find some pictures from her Senior Night.

Our home here is just the right size and has all necessities. Some pieces of furniture have been loaned, some we have bought second-hand,  also this leather recliner (I would not have ever believed that I would get one!) on which one can relax after a day of work, or even take a nap.

 

I wish you, my friend, light and joy even to the darkest days of the year in Finland. Last weekend, I myself missed the sight of thousands of candles at a November cemetery. Here at the Finnish Rest Home we lit electric candles. Different, but still tremendously touching in its own way.

Blessings,

Pastor Mia