Marraskuun puoliväli / Mid-November News

Please scroll down for the text in English IMG_2182

Apua, kohta vietetään Suomessa pikkujoulua!

Täällä ensimmäiset tekokuuset ilmestyivät kauppoihin syyskuun lopulla. Väliin mahtui karmiva Halloween-hömppä. Nyt joulukrääsän lisäksi vievät vielä viikon verran kauppojen hyllytilaa  erilaiset sadonkorjuuaiheiset kiitospäiväkoristeet. Paljonhan toki meillä onkin kiitoksen aiheita, mutta yksi  niistä ei ole tämä järjetön kerskakulutuskulttuuri.

(Kuvat alla leikkikoulun hilpeistä Halloween-juhlista, joihin pääsi mukaan myös leikkikoulun opettajan Karenin lemmikkipython / Pics from Preschool Halloween celebration with a guest python owned by Miss Karen 😊 )

 

Meidän seurakuntamme mm. kiittää kaikista loistavista puhujista, jotka ovat vierailleet kirkossamme viimeisen  puolentoista kuukauden aikana. Syyskuun puolella saimme kuulla Venäjän lähetystyöhön kutsutun Hans Nyholmin saarnaa. Englanninkielisellä puolella puhui teologiaa opiskellut kristillisen media- ja musiikkialan osaaja Tuomo Karvonen.

 

Eläkkeellä oleva ELCA:n pastori Richard Zuber kävi viehättävän Eileen-vaimonsa kanssa meillä lokakuun puolessa välissä. Pastori piti käsinukkensa Theon kanssa mieleenpainuvan saarnan armosta.  Richard, Eileen ja Theo nähdään seuraavan kerran kirkossamme sunnuntaina, 9. joulukuuta.

 

Marraskuun ensimmäisenä sunnuntaina vietimme pyhäinpäivän yhteistä musiikillista palvelusta, jossa oli puhumassa pastori Bob Berger. Hän kertoi edustamansa Food for The Poor-järjestön tärkeästä avustustyöstä Karibian maissa ja seurakuntalaiset saivat myös mahdollisuuden avustaa toimintaa. Jumalanpalveluksen musiikista vastasi Mika-kanttorin kokoama taitava muusikko- ja laulajakaarti. Oopperalaulaja Anna-Lisa Jakobssonin kaksi sooloa kruunasi palveluksen, jonka päälle nautimme yhteisen lounaan seurakuntasalissa.

 

 

Viime sunnuntaina saimme vieraita Suomesta. Kristillinen muusikko, lauluntekijä, liikemies ja kirjailija Risto Huvila oli Floridassa käymässä yhdessä museonjohtaja Peter Didrichsenin kanssa. Risto piti kirkossa vaikuttavan ja mielenkiintoisen puheen, minkä lisäksi saimme nauttia hänen oivallisesta soitostaan ja laulustaan. Risto ja Peter esiintyivät ja luennoivat viikonlopun aikana myös helluntalaisella Kotikirkolla Riston kirjoittaman kirjan ”Israelin ihme ja presidentti Truman” tiimoilta.

 

Lokakuussa käynnistyi jälleen yhteiskristillinen Valon ja ilon toiminta Kotikirkolla järjestetyllä piknikillä. Tilaisuudessa puhui ja lauloi rock-evankelista Pontus J. Back, jonka todistuksesta ei puuttunut katu-uskottavuutta. Kotikirkon vapaaehtoiset vastasivat pikinikin herkullisista eväistä. Tarjolla oli mm. A-luokan grillimakkaraa ja muurinpohjalettuja. 😊 Kenelläkään ei jäänyt näistä juhlista vatsa kurnimaan.

pontus

 

Vietimme Valon ja ilon ensimmäistä opetusiltaa pian pikinikin jälkeen. Kotikirkolle täksi kaudeksi vapaaehtoistyöhön tullut pastoripariskunta Veikko ja Kerttu-Kaarina Kokkonen isännöivät iltaaa. Veikko puhui aiheesta ”Armon lähteellä”. Sanoman syvällisyys ja henkilökohtaisuus kosketti ja ravitsi kaikkia kuulijoita. Iloitsemme yhdesä kotikirkkolaisten kanssa Kokkosten kutsumuksesta palvella Floridan suomalaisyhteisöä.

 

Töistä ei täällä ole pulaa. Siksi olen äärettömän kiitollinen kaikille, jotka osallistuiva kirkkomme talkoisiin menneenä lauantaina. Talkoiden päätteeksi söimme yhteisen lounaan (kiitos Mirjam Konkolalle maittavasta lasagnesta!) sekä vietimme aikaa dioja katsellen ja laulaen.

 

Kaikki työ on mielekästä, mutta erityisesti iloitsen, kun sain menneellä viikolla jälleen saatella yhden nuoren parin kristillisen avioliiton satamaan. Siunatkoon Taivaan Isä tätä vastavihittyä pariskuntaa heidän yhteisen taipaleensa jokaisena päivänä!

IMG_2175

Siunausta tarvitsen minäkin. Rakastan työtäni niin paljon, että välillä lepo jää turhan lyhyeksi. Jouluna onneksi laitamme kirkon välipäiviksi kiinni. Yksi toinen jouluun liittyvä kiitosaihe on se, että sain kutsun  pitämään Suomen suurlähetystön jouluhartautta Washington D.C.:n. Edellisestä kerrasta on aikaa yhdeksän vuotta. Odotan kovasti vanhojen ystävien, erityisesti rakkaiden raamattupiiri-siskojen, näkemistä. Alla kuva meistä “tytöistä” kymmenen vuoden takaa sekä toinen kuva pääsiäiskirkostamme.

 

Kotirintamalla uutisia ovat Elsan saama ajokortti (ja sen myötä 100% kohonnut vakuutusmaksu) ja pari päivää sitten vietetty isänpäivä, jota juhlistimme seurakunnalta saamallani ravintolalahjakortilla. Omaa Eki-isää on ikävä. Onneksi sentään kerkesimme soittelemaan sunnutaina työtehtävieni lomassa. Omien lasteni isä, Tapani, joutui tällä kertaa tyytyä viettämään juhlapäivää minun ja Elsan, yhden neljästä valtavan upeasta lapsestaan, kanssa.

 

Siunattua adventin odotusta,

Mia

My blog at mid-November

Help, we are soon celebrating Little Christmas in Finland! Here in Florida, the first fake Christmas trees appeared in stores already in September. In between, we had the horrible Halloween folly. Store shelves will now also be filled with Thanksgiving decorations for another week. We do have a lot to be grateful for, but this senseless consumerism is not one of them.

Our congregation is grateful for the several excellent speakers who have visited our church during the last six weeks. At the end of September, we had a chance to hear Hans Nyholm who has received a call to Russian missionary work. On the English side, we had Tuomo Karvonen speak. He is an expert in Christian media and music and has studied Theology.

Richard Zuber, a retired ELCA pastor visited us in mid-Ocober with his lovely wife Eileen. He gave a memorable sermon on grace with his puppet Theo. We will see Richard, Eileen and Theo again in our church on Sunday, December 9.

On the first Sunday of November we celebrated the first combined service of All Saints Day with pastor Bob Berger delivering the sermon. He told us about the important Caribbean aid programs of Food for the Poor, the organization that he represents, and our parishioners were given the opportunity to contribute to its activities. The music of the service was provided by a group of talented musicians and singers, led by our cantor Mika. The songs by opera singer Anna-Liisa Jakobsson crowned the event on top of which we enjoyed a luncheon in the Fellowship Hall.

Last Sunday, we had visitors from Finland. Risto Huvila, a Christian musician, song-writer, businessman and author, was in Florida with Peter Didrichsen, a museum director. Risto gave an impressive and interesting speech in the church, in addition to which we were able to enjoy his skillful piano playing and singing. Risto and Peter gave presentations during the weekend also at Kotikirkko, centered around Risto’s book ”The Miracle of Israel and President Truman”.

In October, we relaunched the cross-denominational ”Light and Joy” activities with a picnic at Kotikirkko. The rock evangelist Pontus J. Back spoke and sang at the event. His testimony sure did not lack in street-cred. Volunteers from Kotikirkko were in charge of the delicacies of the picnic. We were served grilled sausages and ”muurinpohjalettuja”, Finnish crepes cooked in a big cast-iron pan. For sure, no-one left the picnic with an empty stomach.

We held the first Joy and Light lecture night soon after the picnic. Veikko and Kerttu-Kaarina Kokkonen, who work as Kotikirkko volunteers during this season, hosted the evening. Veikko spoke about wells of grace. The depth and the personal approach of his message touched and nourished all listeners. We take delight with Kotikirkko members in the Kokkonens’ call to serve the Finnish community in Florida.

There is no shortage of work here. Therefore, I am infinitely grateful to all who participated in our work party (”talkoot”) last Saturday. After all the  work, we shared a lunch (thank you, Mirja Konkola, for your tasty lasagne!) and spent time watching slides and singing together.

All work is meaningful, but last week I took special delight in being able to escort one young couple to the haven of the holy Christian matrimony. May our Holy Father bless this young couple, married on a beach in Miami, during every day of their common journey!

I also need blessings. I love my work so much that occasionally my rest remains too short. At Christmas time, we fortunately close our church between Christmas Day and the New Year. Another reason for gratitude at Christmas time is that I was invited to deliver the Christmas Mass at the Finnish Embassy in Washington D.C..  I last did that nine years ago. I so look forward to seeing old friends, especially my dear Bible study group sisters.

On the home front, the latest news relate to Elsa getting her driver’s license (and our insurance premiums going up with 100% 😒) and the Finnish Fathers’ Day. I miss my dear father in Finland. Fortunately, we were able to talk in between my work duties on Sunday. Tapani had to be satisfied with celebrating the day with me and Elsa, the youngest of his four wonderful children.

Have a blessed Thanksgiving!

Mia

 

 

 

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s