Kaikenlaista kesän lopulta… / All Sorts of Things…

PLEASE SCROLL DOWN FOR THE VERSION IN ENGLISH! 

FullSizeRender (1)

Elämme täällä parhaillaan hurrikaanisesongin huippua, joka kestää aina lokakuun lopulle. Harvey,  jonka aiheuttamat tulvat tekevät tuhojaan tällä hetkellä Texasin osavaltiossa, on siitä ikävä muistutus. Tuolla Harveyn tuhoalueella asuu myös seurakuntalaistemme sukulaisia ja ystäviä, joita muistamme rukouksin.

Tämän maan valtamedioista voi olla montaa mieltä, mutta pastorina pidän siitä, että kuuntelemallani täysin maallisella, korkean profiilin omaavalla uutisradiokanavalla voi kuulla toimittajan kehotuksen rukoilla hädässä olevien puolesta.  Voisipa tätä olla Suomessakin!

Viimeisiin viikkoihin on taas mahtunut paljon ihania tilaisuuksia ja erilaisia kohtaamisia niin seurakuntalaisten kuin vanhojen ystävien kanssa.

Kävimme Elsan kanssa tapaamassa Miamissa lomailevaa Elsan parasta Washingtonin ystävää, Isabellea ja tämän perhettä. Emme olleet nähneet heitä seitsemään vuoteen! Isabellan äiti, Eliza oli hyvä ystäväni ja me myös teimme töitä yhdessä. Ihana perhe, ihania yhteisiä muistoja – toivottavasti lisää tulossa!

Taisinkin jo aiemmin mainita, että olemme Mika-kanttorin kanssa aloittaneet säännölliset kirkkohetket leikkikoululaisten kanssa. Koulu on juuri ottantu vastaan uusia oppilaita, joista nuorimmat ovat vasta 2-vuotiaita. Silti kaikkein pienimmätkin käyttäytyvät kirkkosalissa esimerkillisesti ja osallistuvat innolla. Viimeisimmässä kirkkohetkisessä meillä oli myös Mäenpään Marianne mukana laulattamassa lapsia. Alla upeaa työtä tekevät leikkikoulun opettajat: vas. Karen, Pirjo, Rosie, Jessica ja harjoittelijamme Sanna Suomesta.

FullSizeRender (29)

FullSizeRender (39)

Marianne on kuukauden kestävän lomansa aikana täällä jaksanut uskollisesti laulaa niin Lepokodilla (alla kuva Mariannesta Petri-isänsä kanssa laulamassa) kuin jumalanpalveluksissakin äiti-Marjan antaessa omat lahjansa käyttöön kirkkomme keittiön puolella. Jäämme odottamaan heidän paluutaan tänne!

Menneenä sunnuntaina osallistuimme Finnish your Dinner- Suomi 100-tapahtumaan.   Tapahtuman tarkoituksena oli kerätä suomalaisia ympäri maailmaa ikään kuin saman pöydän ääreen saman viikonlopun aikana, 100 päivää ennen varsinaista h-hetkeä.

Meidän kirkkomme osallistui tähän maittavalla lihapullalounaalla, joka tarjoiltiin seurakuntasalissa vietetyn rennon kaksikielisen jumalanpalveluksen päätteeksi. Jumalanpalveluksen aiheeksi olin valinnut ilon ja iloitsemisen, johon Raamatussakin jonkun laskujen mukaan, 800 kertaa kehotetaan.

Seurakuntasalin pöydät olivat täynnä ja tunnelma oli korkealla. Kun riemullinen Pyhä-hymni kajahti molemmilla kielillä, moni sanoi jälkeenpäin kokeneensa jotain erityistä, mihin itsekin oli hymyillen helppo yhtyä.

BALLOONS

Jumalanpalvelus oli musiikkivoittoinen. Yhteislaulujen lisäksi kuulimme kolme upeaa esitystä Lauri Kanervikkoaholta, Marianne Mäenpäältä ja Glenn Beckmanin sekä Susanne ja Robert Morganin muodostamalta triolta.

Jos jonkun ilo jäi vielä vajaaksi, niin se sai täyttymyksensä jälkiruokapöydän äärellä, joka notkui ääriään myöten erilaisia seurakuntalaisten tuomia, toinen toistaan houkuttelevimpia herkkuja. Myös lihapullat ja muusi tuntuivat maistuvan. Toivon, että saimme seurakuntana hetken elää Apostolien tekojen kuvaamissa tunnelmissa, uskovien  ylistäessä Jumalaa, ja aterioiden yhdessä riemullisin ja vilpittömin mielin.

FullSizeRender (2)

Viime pyhänä seurakuntasalissa vaihdettiin jo useita jälleennäkemisen riemun täyteisiä halauksia, sillä kesälomiaan viileämmässä viettäneet seurakuntalaiset alkavat tehdä paluutaan. Meillä on paljon kaikkea kivaa suunnitteilla tulevaksi sesongiksi ja sinäkin voit olla mukana rukoilemassa niille Taivaan Isän siunausta. Kiitos jo etukäteen!

Kotirintamalla kesä on huipentumassa tällä viikolla, kun siippa ja teini-iän viimeisiä vetelevä Tuomas  sekä kultainennoutajamme Tessu saapuvat Suomesta tälle puolelle valtamerta.  Elsan kanssa kaksistaan täällä eletty arki muuttuu. Elämään tulee lisää likapyykkiä, tukuttain koirankarvoja ja painavampia ruokaostoksia.                           Suurta siunausta kaikki tyynni!

Sitä samaa toivotan sinulle, kunnes täällä jälleen kohtaamme!

Mia-pastori

 

FullSizeRender (30)

ALL SORTS OF THINGS….

We are currently in the middle of the hurricane season which extends as far as the end of October. Harvey, whose floods are now devastating parts of Texas, is a stark reminder of this. There are relatives and friends of our parishioners in the catastrophe area. Our prayers are with them.

One can have different views of the mainstream media in this country, but as a pastor I love it when a commentator on a fully secular radio channel asks listeners to pray for those in danger. I wish we had that in Finland, too!

FullSizeRender (1)

I have had many wonderful events and face-to-face meetings with parishioners and friends during the last few weeks. One meaningful get together for Elsa and I was when we drove down to Miami to catch up with old friends who were visiting from Washington D.C. Isabelle was Elsa’s best friend for all our time in D.C. and her mom, Eliza was not only a priceless partner to me in catering business but also a close friend. Let’s hope that it will not be another seven years when we see each other again!

I guess I already have mentioned that our cantor Mika and I have started regular church sessions with our preschool children. The school has just enrolled new students, the youngest being only two years old. Despite this, even the youngest ones behave themselves in an exemplary manner and participate enthusiastically. Here is also a lovely pic of their devoted teachers: Karen, Pirjo, Rosie, Jessica and Sanna, who is an intern from Finland.

FullSizeRender (29)

FullSizeRender (39)

Marianne has faithfully continued to sing both at the Rest Home (below a picture of Marianne singing with his father Petri) and at Sunday services, while her mother Marja has brought her talents to use at the church kitchen.

Last Sunday we participated in the Finnish Your Dinner event, a part of the Finland 100 program. The goal of the event is to gather Finns around the world in a way around the same table during one weekend, 100 days before the actual centenary.

FullSizeRender (9)

Our Church participated in the event with a delicious meatball lunch which was served in the fellowship hall after a relaxed bilingual service. I had chosen joy as the theme of the service, something which the Bible exhorts one to do 800 times, according to some calculation.BALLOONS

The tables were fully occupied and the atmosphere was great. When the triumphant Holy hymn rang out in both languages, many of us said afterwards having experienced something special, a feeling that I find easy to share with a smile.

The service was dominated by music. Besides singing together, we heard three wonderful performances by Lauri Kanervikkoaho and Marianne Mäenpää as well as by the trio with Glenn Beckman and Susan and Robert Morgan in it

In case someone’s joy still was deficient, it found its fulfillment at the desert table which was bending with the various delicacies, one more attractive than the other, that the parishioners had brought. Meatballs and smashed potatoes also found a good reception. I hope that we as a congregation got to live a moment in the spirit of the Acts of the Apostles when all the believers ate together with glad and sincere hearts, praising God.

Last Sunday we already saw several hugs displaying the joy of reuniting with friends, as parishioners who had spent their summer vacation in cooler circumstances have begun to return here.

We have all kinds of fun being planned for the coming season and you, too, can join us in praying for our Heavenly Father’s blessing for them. Thank you already in advance!

 

FullSizeRender (24)FullSizeRender (19)FullSizeRender (22)

FullSizeRender (40)

The summer of my homefront is reaching its apex this week, as my hubby Tapsa and Tuomas, our teenager of eighteen years, and Tessu, our golden retriever, will arrive on this side of the Atlantic.

My everyday life with Elsa will change. There will be more laundry, lots of dog hair and heavier shopping bags. A big blessing all together, nonetheless!

Similar BIG blessings I pray to you – until our paths cross again!

Pastor Mia

 

 

Advertisements

In early August – Elokuun alkua (selaa alaspäin suomenkieliseen tekstiin)

FullSizeRender (8)

The return from my vacation, during which I managed to catch a cold, back here to a warm weather and work was pleasant. I realized I do enjoy the hot and humid climate – especially before nine in the morning and again after dusk. During the day, my mind then awakens to gratitude for a working air conditioning at home, in the car and at the church.

Unfortunately we have had a lot of problems with the air conditioning at the church, due to the accident in the spring when a car collided into the church wall breaking piping and the AC equipment. The week before last we had to move our mass from the sanctuary to our fellowship hall and still we were sweating. The Costa Rican congregation renting our church has even had their evening event held outdoors when it has been hotter inside the church than outside. But no event has been cancelled and faithful parishioners have assembled to pray and to hear the Word throughout the hot summer.


It really has been great to have visitors from Finland to our church events during the summer. The wonderful Stenroos family delighted us with their presence last Sunday and the Sunday before that. You can find below a picture of Ellen who was tasked with reading the Scripture with his father Ville. The Mäenpää family from Jyväskylä spends a whole month here and we get to enjoy their daughter Marianne’s beautiful singing at several church events. Lauri Kanervikkoaho, the leading soloist of our church, has got his voice back, and we had tears in our eyes listening to Lauri when he sang the ever-so-beautiful “Olen kuullut on kaupunki tuolla” to commemorate Eero Suni, a church friend who recently passed away.

Ellen 2

Unlike in Finland, all church groups and regular meetings continue also during the summer holiday months. I am particularly happy about the English language prayer and Bible group which started in the spring. The last two meetings have been devoted to studying the Lord’s prayer and next we are going over to “Praying With Luther” theme which will last the entire fall.

FullSizeRender (21)

It is always as wonderful to visit the Rest Home and I always feel so warmly welcomed there. Recently, I have been enjoying birthday coffees and been able to give more than the normal number of Holy Communions with Marja-Liisa Palonen.

siiri ja mia

marjaliisa

My work gives great pleasure, but so do my days off! Elsa brought from Finland my own golf clubs, which however had no effect on my level of play. Luckily my golf partners are always as wonderful. Esko and Merja Hulkkonen are a wonderful couple who took me under their wings already a year and a half ago when I came over to familiarize myself with the Church.

If a friend has a huge mango tree in her garden, it is worth driving a whole three hours to help out in harvesting it. Picking up mangos in Cape Coral with Seija Johnson was great fun and good exercise. We now have organic self-picked mango in our freezer to sweeten spinach-kale smoothies for several months. 🙂


Elsa returned from her long vacation in Finland at the end of last month for her cheerleading camp. We are now expecting our boys to to get here at the end of August and then our entire family will be together again. Tuomas will return to Finland after Christmas.

elsa ja pompoms

At the end of September we will finally be able to move into a more permanent rental apartment, in other words to a real local home of ours. People here generally are averse to rental living, which is not surprising considering the high rent levels. For us renting makes sense, since the composition of our family will change during the next few years. For now, we will stay in the southern Delray Beach area because of Elsa’s school. Another key criteria was to find a home within a five-minute drive from the beach, as my early morning walks by the ocean are so crucial to my wellbeing. I have a feeling that in the near future I will be joined by our four-legged family member and by a certain “packleader”. 🙂


With blessings,

Pastor Mia

 

ELOKUUN ALKUA……

fullsizerender-8.jpg

Paluu flunssaiselta lomalta takaisin tänne lämpimään ja työn ääreen oli mukavaa. Huomaan jopa nauttivani kostean kuumasta ilmasta – varsinkin ennen aamu yhdeksää ja taas pimeän tultua. Päivittäin mieli herää kiittämään toimivasta ilmastoinnista kotona, autossa ja kirkolla.

Meillä on valitettavasti ollut kirkolla melko lailla ilmastoinnin kanssa ongelmia johtuen keväällä sattuneesta onettomuudesta, jossa kirkon seinään kolaroinut auto vahingoitti putkistoa ja AC-laitteita. Toissa viikolla jouduimme siirtämään kirkkosaliin suunnitellun messun seurakuntasaliin ja sielläkin tuli hiki. Kirkkoa vuokraava latino-seurakunta on jopa pitänyt iltatilaisuuksiaan taivasalla, kun kirkon sisällä on ollut kuumempaa kuin ulkona. Mutta mitään tilaisuutta ei ole jätetty pitämättä ja uskolliset seurakuntalaiset ovat kokoontunut yhdessä rukoilemaan ja kuulemaan sanaa läpi koko kuuman kesän.


On ollut todella hienoa saada vierailijoita Suomesta seurakuntamme tilaisuuksiin nyt kesän aikana. Viime ja edellisenä sunnuntaina ihastuttava Stenroosin perhe ilahdutti meitä läsnäolollaan. Alla kuva Ellenistä, joka toimi isänsä, Villen, kanssa myös lukutehtävissä. Mäenpään perhe Jyväskylästä on täällä koko kuukauden ja pääsemme nauttimaan perheen tyttären Mariannen kauniista lauluäänestä useissa seurakunnan tilaisuuksissa. Lauri Kanervikkoaho, seurakuntamme luottosolisti, on myös saanut äänensä takaisin, ja kyynel silmässä sunnuntaina kuuntelimme, kun Lauri lauloi äskettäin pois nukkuneen seurakunnan ystävän Eero Sunin muistoksi iki-ihanan Olen kuullut on kaupunki tuolla-kappaleen.

Ellen 2
Täällä, toisin kuin Suomessa, kaikki piirit ja säännöllinen kokoustoiminta jatkuvat myös lomakuukausina. Erityisen iloinen olen keväällä aloitetusta englanninkielisestä rukous- ja raamattupiiristä. Kaksi viimeistä kertaa on mennyt Isä meidän-rukousta pohtiessa ja seuraavaksi siirrymme koko syksyn kestävään ”Rukoilen Lutherin kanssa” – teemaan.

FullSizeRender (21)

Lepokodilla on aina yhtä ihana käydä ja siellä saan tuntea itseni niin lämpimästi tervetulleeksi. Viime aikoina olen taas juonut kakkukahveja syntymäpäiväsankareiden kunniaksi ja saanut pitää asukkaille normaalia useampia ehtoollishartauksia yhdessä Marja-Liisan Palosen kanssa.


Työnteko tuo minulle suurta iloa, mutta niin tuovat vapaapäivätkin!Elsa toi Suomesta tullessaan omat golfmailani, joiden saanti ei kyllä valitettavasti millään tavalla vaikuttanut golfinpeluuni tasoon. Onneksi peliseura on aina yhtä erinomaista. Esko ja Merja Hulkkonen ovat ihana pariskunta, joka otti minut siipiensä suojaan jo yli puolitoista vuotta sitten käydessäni täällä vasta tutustumassa seurakuntaan.

Jos ystävällä kasvaa valtava mangopuu puutarhassa, niin kannattaa ajaa vaikka kolmisen tuntia sadonkorjuuapuun. Mangonpoiminta Cape Coralissa Seija Johnsonin luona oli suurta hupia ja hyötyliikuntaa. Nyt on pakasteessamme luomuviljeltyä, itsepoimittua mangoa pinaatti-kaali-smoothien makeuttajaksi useammaksi kuukaudeksi.

Elsa palasi pitkältä Suomen lomaltaan tänne viime kuun lopulla cheerleading-leiriä varten. Nyt odottelemme vielä perheen poikien tänne tuloa kuun vaihteessa ja sitten onkin koko perhe yhdessä täällä koko syksyn. Tuomas palaa sitten taas Suomeen joulun jälkeen.

elsa ja pompoms
Pääsemme syyskuun lopulla vihdoin muuttamaan pitkäaikaisempaan vuokra-asuntoon ts. täkäläiseen omaan kotiin. Täällä vuokralla asumista karsastetaan, mikä ei ole ihme, sillä vuokra-asunnot ovat hintavia. Meille se on tällä hetkellä järkevä vaihtoehto, koska perheemme kokoonpano täällä tulee lähivuosina vaihtelemaan. Nyt pysymme toistaiseksi Delray Beachin eteläosassa Elsan koulun takia. Toinen tärkeä kriteeri oli löytää asunto viiden minuutin ajomatkan päästä rannasta, sillä joka aamuiset kävelylenkit rannalla ovat minulle suorainen elinehto. Luulenpa, että jatkossa saan aamulenkki- ja uintiseuraa myös nelijalkaisesta perheenjäsenestämme sekä tietty ”laumanjohtajasta.”


Tästäkin aamusta kiitollisena voin hyräillä virttä 543: ”Suo ettei aamurukous sammuisi huulilleni. Lahjoita mielen puhtaus ohjaamaan askeleni. Tee minut tunnolliseksi hoitamaan päivän toimeni, siunaus niihin anna.”

Siunausta elokuulle toivotellen,

Mia