Kiitollisuutta ja kyllästymistä – A Test of Patience While Being Thankful

SCROLL DOWN FOR THE TEXT IN ENGLISH.

Kirkkomme sulki ovensa yleisöltä yli kaksi kuukautta sitten, 12. maaliskuuta. Töitä siellä on silti tehty. Päätimme  pienen työporukkamme kanssa, ettemme siirry etätöihin, vaan  jatkamme töiden tekoa yhteisissä tiloissa kirkolla. Otimme käyttöön turvavälit,  lisäsimme käsienpesua ja luonnollisesti olemme työn ulkopuolella pyrkineet minimoimaan mahdolliset tartuntariskit. Työtiimiimme kuuluu itseni lisäksi monitaitoinen Mika-kanttori sekä meidän lahjakkaat muusikot ja laulajat.

IMG_5174

Englanninkielisessä bändissämme rumpuja soittaa Emily ja kitaraa hänen poikaystävänsä Wayne. Bassoa ja tarvittaessa myös koskettimia soittaa Tuomo Karvonen. Tuomon Kristen-vaimo toimii solistina ja esilaulajan yhdessä  Suvi-Katriinan kanssa, joka soittaa myös huilua.  Kiurun Hanna on ollut mukana laulamassa sekä englannin- että suomenkielisissä palveluksissa. Olen valtavan kiitollinen näistä upeista ihanista ihmisistä ja heidän palvelualttiudestaan!

IMG_4814

Lauri Kanervikkoaho on seurakuntamme luottotenori. Hänen mahtava äänensä yhdistettynä nöyrään ja palvelevaan sydämeen tuo aivan erityisellä tavalla kunniaa Jumalalle. Laurin rinnalla olemme tänä keväänä saaneet kuulla Tuula Nordströmiä, joka hänkin, laulaa upean tunteikkaasti ja palvelee suurella sydämellä.

Vapaaehtoistyöntekijämme Teppo Honkanen ehti olla kanssamme muutaman kuukauden, mutta joutui palaamaan Suomeen huhtikuun lopulla. Tepon kontolla oli  muiden töiden ohella nettijumalanpalveluksien videointi. Onneksi saimme Tepon lähdettyä Suvi-Katriinan puolison, Brianin, hoitamaan tärkeää  tehtävää.

Olemme live-videoineet kaikki jumalanpalveluksemme sitten ovien sulkemisen. Tämä ei sinänsä ole uutta, sillä jo viime kesästä lähtien olemme lähettäneet suoria FB-lähetyksiä suomenkielisistä palveluksista mahdollistaaksemme muualla osan vuotta viettävien jäsentemme osallistumisen niihin.

Aloitimme maaliskuussa  kuusi kertaa viikossa pyörivät suorat keskipäivän rukoushetket, joista puolet pidetään suomeksi, puolet englanniksi. Olen ollut ilahtunut ja kiitollinen siitä, miten monet seurakuntalaiset ja seurakunnan ystävät ovat rohkeasti lähteneet näitä rukoushetkiä tekemään.

Screenshot (447)

Kaikille lähetyksille on löytynyt uskollinen useamman kymmenen hengen katsojakunta ja jokaisesta mukanaolijasta kiitän. Näiden hetkien tarkoituksena ei ole tuottaa sisällöllisesti tai audiovisuaalisesti hienosti suunniteltuja ja toteutettuja esityksiä, vaan luoda meille mahdollisuus tulla netin välityksellä yhteen rukoilemaan ja näin olemaan läsnä toinen toisillemme. Meidän seurakuntamme FB-sivun videoarkistosta löytyy ihania erilaisia, aitoja ja elämänmakuisia rukoushetkiä, joihin voi hyvin osallistua jälkikäteenkin. Seurakunnan on erityisen tärkeä kokoontua näinä haastavina aikoina ja olemme kiitollisia, että nykytekniikka sen meille mahdollistaa.

Tässä vielä muutamia kuvia kevään virtuaalikirkoista.

IMG_4585palmusunnuntaiIMG_5026IMG_5043

Jos ajat olisivat toiset, olisin tänään lentänyt kuukaudeksi Suomeen juhlimaan Elsan lakkiaisia ja vetämään henkeä. Nyt lakkiaiset ovat siirtyneet elokuulle samoin lomani. Toivomme, että Tapsa pääsee Tessun kanssa lentämään Suomeen ennen juhannusta. Tällä hetkellä Tessun lennot ovat katkolla, kun Euroopan lentokenttien eläinasemat ovat kiinni.

Palm Beach-countyn rannat avautuivat osittain tänään. Rantojen sulkeminen pari kuukautta sitten oli viisas päätös. Meidän lähirannoilla saattoi kuitenkin käydä kävelemässä,  kunhan pysytteli virallisten uimarantojen ulkopuolella. Uima-altaille tai kuntosaleille ei ole ollut asiaa. Tapsan onneksi asuinalueemme tenniskenttä on pysynyt auki. Peliseuraa on myös riittänyt kun muualla kentät ovat olleet kiinni. Mm. Florida Panthers-kapteeni Sasha Barkov sai meidän vetreästä seniorista hyvän treenikumppanin. 🙂

tapsa ja tessu

Tapsa ja Sasha kyllä noudattivat kentällä kuuden jalan turvaväliä, yllä oleva kuva on viime syksyltä. 😉

Muuten Tapsa on muiden senioreiden tapaan saanut pysytellä poissa kaupoista ja kaupungilta. Minä olen hoitanut ostokset ja Tapsa on nimetty imurointi- ja tiskivastaavaksi.

Meidän seurakuntalaisemme ovat pysyneet terveinä, samoin perhe ja ystävät. Kaikki suomalais-amerikkalaisen palvelutalon asukkaat ovat myöt välttyneet virukselta. Joten syytä on olla valtavan kiitollinen, ja olenkin, mutta silti tämä kyllästyttää. Kaipaan kirkkokahveja, kaipaan yhteistä ehtoollista, kaipaan päästä halaamaan seurakuntalaisia ja haluan maskista eroon! Tätä kaikkea joudun vielä pitkään odottamaan. Olin niin toivonut, että voisimme avata kirkon helluntaina, mutta tämän hetkisten tilastojen valossa se ei näytä turvalliselta. Katsotaan  päivä ja viikko kerrallaan.

Itselleni pyydän jatkuvasti kasvua kärsivällisyydessä, armollisuudessa ja lempeydessä. Sinulle pyydän siunausta ja rauhaa!

Mia

 

A TEST OF PATIENCE WHILE REMAINING THANKFUL

Our church closed its doors to the public two months ago, on the 12th of March. Despite this, work there continues. We decided that with our small workforce, we would not do our work from home, but instead in the shared space at church. We established distancing rules, increased hand washing and naturally have made the effort to minimize any unnecessary exposure risks outside work hours. Our work team, including myself, includes multi-talented, music director Michael as well as our gifted musicians and singers.

IMG_5174

In our English service band our drummer is Emily and her boyfriend Wayne plays guitar. On bass and sometimes keyboard is Tuomo Karvonen. Tuomo’s wife Kristen serves as soloist and hymn leader together with Suvi-Katriina, who also plays the flute. Hanna Kiuru has also sung with us at the English, as well as the Finnish service. I am tremendously thankful for these wonderful people and their willingness to serve.

IMG_4814

Lauri Kanervikkoaho is our congregations’ trusted tenor. His magnificent voice along with a humble and serving heart bring glory to God in an extraordinary way. Alongside Lauri we have had the privilege of hearing Tuula Nordström, who also sings with great feeling and serves with her whole heart.

Volunteer worker Teppo Honkanen was only able to be with us for a few months before he had to return to Finland. One of Teppo’s many duties was filming our online services. Fortunately, after his departure, Brian- Suvi-Katriina’s husband, took over as cameraman.

We have live streamed all of our worship services since our closing. This in itself is nothing new, as we have done FB-livestreaming of our Finnish services since last summer, in order to reach our congregation members who reside elsewhere parts of the year.

In March, we began live mid-day prayer moments six days a week, half in Finnish and the other half English. I have been delighted and thankful about how many of our congregation members and friends have boldly joined us in making these prayer moments.

Screenshot (447)

All of these broadcasts have been followed by a nice size group of loyal watchers, and I thank everyone of them. The purpose of these live broadcasts is not one of audiovisual beauty or well prepared speeches, but rather too bring us together through prayer and to be there for each other. In our congregation FB-video archive there are some wonderful, yet different and authentic prayer moments which can be watched anytime after the live broadcast. It is very important for a congregation to gather during these challenging times and we are thankful that modern technology gives us the opportunity.

Here are a few more photos of our virtual church this spring.

IMG_4585palmusunnuntaiIMG_5026IMG_5043

If times were different, I would have left today for a month-long vacation to Finland to celebrate Elsa’s graduation and to catch my breath. As of now the graduation and my vacation have moved to August. We hope that Tapsa and Tessu can leave for Finland before midsummer. At this moment all flights for Tessu are suspended, as all of the animal stations at airports in Europe are closed.

As of this week the county beaches are starting to open up for public. The closing that took place two months ago was a smart move. We were luckily able to take early morning walks at our local beaches through out the closing providing that we stayed outside the perimeters of the public beach. Going to swimming pools or gyms has not been an option. Fortunately for Tapsa our area tennis court has remained open. Due to all of the other facilities being closed, there has been no lack of willing opponents, for example, our spry senior has been able to play as a training partner to Florida Panthers captain Sasha Barkov. 🙂

tapsa ja tessu

Tapsa has otherwise, along with all the other seniors, had to remain away from stores and public city areas. I have done the shopping while Tapsa has been in charge of  vacuuming and dishes (two chores, along with ironing, that I don’t like one bit).

All of our congregation has remained healthy, as well as family and friends. All of the Finnish-American Resthome residents also remain virus-free. This is reason to be very thankful, but at the same time the situation is very tiring mentally. I miss church coffee socials, I miss the Holy Communion and I miss hugging congregation. For all this, I must still wait a long time. I would have liked to open the church for Pentecost, but according to current information, this is just not a safe option. Let’s take each day and week at a time.

For myself, I ask for continual growth, patience, mercy, and gentleness.

Blessing and peace be with you and stay well!

Mia