Paastosta pääsiäisen aikaan – Lent Left Behind

PLEASE SCROLL DOWN FOR THE TEXT IN ENGLISH!

Hiljainen viikko palmusunnuntaista ylösnousemusaamuun on itselleni ja seurakunnalle vuoden koskettavimpia aikoja. Saimme tänäkin vuonna elää vahvasti mukana Jeesuksen viimeisissä päivissä pienen paikalla olevan seurakunnan ja nettiosallistujien kanssa.

Palmusunnuntaina sain pitkästä aikaa toimia lempitehtävässäni eli ”saarnata” lapsille, kun paikalle saapui jäsenperheemme ystävineen. Myöhemmin samalla viikolla oli leikkikoulun kirkkohetki, jossa sama ilonpito osaltani jatkui. Muistui mieleen, miten valtavan ihanaa oli ennen epidemiaa, kun lähes joka  sunnuntai kirkossa oli muutamia lapsia, joiden kanssa sai vaihtaa ajatuksia päivän envakeliumitekstin tiimoilta.

Huippuhetkiä saimme myös viettää kaksikielisellä palvelutalollamme, Lepokodilla. Järjestimme maaliskuussa asukkaille musiikilliset lettukestit asiaankuuluvine arpajaisineen ja palmu- ja pääsiäissunnuntain ehtoollishetket. Seniorimme saivat palmusunnuntain kunniaksi suklaapuput ja viikon kuluttua pääsiäisliljat, joita seurakuntalaisemme olivat lahjoittaneet koristamaan kirkon alttaria ja tuomaan iloa lepokotilaisille.

Olen niin ylpeä ja onnellinen meidän vapaaehtoisistamme, jotka iloiten uhraavat vähäistä vapaa-aikaansa jumalanpalvelusten lisäksi vielä näihin palvelutalon tapahtumiimme.

Vapaaehtoisvoimin toteutettiin myös meidän perinteinen paastonajan konserttimme, toki Mika-kanttori oli konserttia koontamassa ja mukana soittamassa. Konserttiohjelma oli monipuolinen ja korkeatasoinen.  Kuulimme mm.  Elgarin Chanson de Matin -kappaleen, Eino Grönin kotisaarta kuvaavan Ääretön aava ympärilläin ja Anna-Lisa Jakobssonin tulkinnan rakkaasta Bennardin virrestä Old Rugged Cross. Konserttikahvit meille keittivät Tarja ja Sami ja Tarjan leivonnaiset saivat jälleen ansaittua kiitosta.

Kirkolla on hymyileviä kasvoja riittänyt; siellä on hyvä olla. Toki paljon on paastonaikaamme myös mahtunut surua ja sairautta, mikä on pitänyt rukouspiiriläisemme kiireisinä. Yhdessä saamme toinen toisiamme kantaa, sitä varten me täällä olemme.

Lisää hymyileviä ystäviä löytyy alla olevan linkin alta kuvakoosteessa vuoden takaa maaliskuulta.

Kiirastorstain iltana kirkkosali puettiin mustiin ja alttarille asetettiin viisi punaista ruusua muistuttamaan Jeesuksen haavoista ristillä. Pitkäperjantain molemmilla kielillä toimitetut hartaushetket olivat kauniit ja koskettavat; seurasimme Jeesusta Maria-äidin silmin Pilatuksen palatsista Pääkallopaikalle. Kirkkoväki poistui pimeästä kirkkosalista hiljaisuuden vallitessa.

Hiljainen lauantai vaihtui sunnuntaiaamun ylösnousemusjuhlaan kymmenien pääsiäisliljojen tuoksuessa valkoisiin puetulla alttarilla ja riemullisten virsien sekä ylistyslaulujen raikuessa. Eino Grön lauloi soolona Sibeliuksen virren Soi kunniaksi Luojan ja englanninkielinen kirkkokuorommekin esiintyi ensimmäistä kertaa yli vuoteen. Suomenkielisen messun päätteeksi sain siunata uuden palveluskauden aloittaneen valtuustomme tehtäväänsä.

Kahvihetkessä oli  tarjolla Tarjan ja Irman leipomia syötävän kauniita herkkuja sekä Tarjan virkkaamia pieniä pääsiäiskoreja täytettynä suklaamunilla, joten kotiin ei kirkolta tarvinnut lähteä tyhjin käsin.

Koti-Suomessa Tapsa ja Tessu ovat tuttuun tapaan viettäneet paljon aikaa Helsingin rantoja samoten. Saivat Elsankin houkuteltua mukaan Liuskasaaren retkeellen. Tuomaksen rantamaisemat ovat välimerellisemmät; erityisen kaunis on äitiä varten otettu pääsiäiskuvatervehdys risteineen.  

Minä lähetän teille rakkaita terveisiä vielä vähän aikaa tältä puolelta Atlantia, kotilento on varattu toukokuun lopulle.

Siunausta, valoa ja iloa toivotellen,

Mia

From Lent to Easter

Holy week which goes from Palm Sunday to Resurrection morning is one of the most touching times of the year for myself and the congregation. As in previous years we were able to experience the last days Jesus’ life with a small congregation who was present, along with those watching over the internet.

On Palm Sunday, I was able to do one of my favorite things, after a long break, which is to give a children’s sermon, as we had some of our members and friends along with their children, with us at our service. Later that week was our preschool chapel moment, where my joy continued. I remembered how wonderful it was before the epidemic, when we had a few children in church every Sunday, and I was able to have a conversation with them about the day’s Gospel message.

Absolute highlights were also seen and spent at our bilingual assisted living facility, the Rest Home. We arranged a music and crepe afternoon, along with a raffle for the residents, and then two communion services on Palm Sunday as well as Easter Sunday. Our seniors were given chocolate bunnies on Palm Sunday and a week later on Easter, lilies, which were donated by congregation members to decorate the altar and bring joy to the rest home residents.

I am so happy and proud of our volunteers, who joyfully sacrifice their limited free-time in addition to our worship services to help out at these rest home events.

We were able to realize our traditional Lenten Concert on the strength of our volunteers, sure enough, our music director Michael helped to organize and also played in the program. The program was of a high level and good variety. We were able to hear Elgar’s Chanson de Matin, a solo by Eino Grön depicting his home island called Ääretön aava ympärilläin, and Anna-Lisa Jakobsson’s rendition of the loved Bennard hymn The Old Rugged Cross. The coffee service was offered by Tarja and Sami, and the baked goods deserved a big thank you!

There has been an abundance of smiling faces at church. It is a nice place to be. But sure enough during Lent we have also had some sorrow and illness, which has kept our prayer group busy. Together we can support each other, that’s what we are here for.

On Maundy Thursday, the church sanctuary was dressed in black and five roses were placed on the altar to signify Jesus’ five wounds on the cross. Both services on Good Friday were done beautifully and were very heartfelt; we followed Jesus through the eyes of his mother Mary, from Pilate’s palace to the hill shaped like a skull. The congregation left the church in silence.

Quiet Saturday was transformed into Sunday morning, a resurrection celebration with an abundance of Easter lilies and their scents decorating the altar with white flowers and the sound of joyous hymns and songs of praise echoing throughout. Eino Grön sang the Sibelius hymn “Soi kunniaksi Luojan” and at the English service, our Chapel Choir performed for the first time in over a year. At the end of the Finnish service I was able to bless a new council to service.

The offerings at our coffee social were served up and prepared by Tarja and Irma, along with some mini baskets crocheted by Tarja, which were filled with chocolate eggs. No one left hungry or empty handed.

In home-Finland, Tapsa and Tessu, in familiar fashion, have spent a lot of time around the beaches of Helsinki as well. They were able to lure Elsa along to Liuskasaari for a little trip. Tuomas’ beach scenery is that of the Mediterranean; an especially beautiful photo greeting with a cross was taken just for mom.

I will greet you for a little while longer from this side of the Atlantic. My flight home is reserved for the end of May.

Wishing you blessings, light and Joy,

Mia