Täysi vuosi takana/ First Year Done And Over

PLEASE SCROLL DOWN FOR THE TEXT IN ENGLISH….

 

Huhtikuun alussa minulle tuli vuosi täyteen täällä Floridan suomalais-amerikkalaisen St.Andrew’s- seurakunnan pastorina. Vuosi on tuntuu menneen hujauksessa.  Töitä olen tehnyt paljon, mutta niin oli tarkoituskin. Oma työtaakka saa kuitenkin uudet mittasuhteet, kun seuraa joitain kollegoja eri puolilla maailmaa. Luin tässä taasen seurakuntalaisemme Eskon tyttären blogia Malawista, missä tämä toimii pastorina miehensä rinnalla (https://theculturalmisfit.org/). Lea ja Jamie Peters ovat olleet Afrikassa kolme vuosikymmentä tavoitteena tuhannen kirkon perustaminen! Siinä työssä on tarvittu valtavasti uskoa ja uskollisuutta. Tässä kuva heidän vierailustaan seurakunnassamme viime syksynä.

img_2403.jpg

Kyllä mekin täällä  voimme saada pieniä ihmeitä aikaan, kunhan muistamme koko ajan kenen voimasta ja kenelle tätä työtä teemme. Itse asiassa olen todella tyytyväinen menneeseen vuoteen. Olen saanut käyttää taitojani ja oppia lisää sekä työssä että ihmisenä. Olen saanut uuden seurakuntaperheen, joka ylittää tunnustuskuntarajat. Valon ja ilon toiminta, joka jatkuu ja laajenee ensi kaudella, on lähentänyt suomalaisseurakuntia. Sillä tiellä on hyvä jatkaa. Työ senioreiden ja lasten parissa on tuonut paljon iloa. Alla muutama kuva viime vuodelta.

 

Uusia alkuja on jälleen luvassa ensi syksynä. Syyskuussa on tarkoitus aloittaa uudet englanninkieliset suomensukuisille perheille, pariskunnille ja sinkuille suunnatut lauantai-iltapäivät, missä yhdistyy tuoreesti julistettu sana, hyvä musiikki ja hyvä ruoka sekä mahdollisesti suomenkielen opetus lapsille ja nuorille. Ideointipalaveri asiasta pidetään piakkoin ja toivon sen kantavan hedelmää.  Uudet alut ovat aina jännittäviä, eikä vähiten siinä mielessä, että melko nopeasti huomaa ovatko omat ideat ja oma visio linjassa Jumalan paljon suurempien suunnitelmien ja visioiden kanssa.

c2bedf62-7a16-4e6b-ba08-8de12eb5f0de

Meillä täällä vaihtui seurakuntaneuvosto pari kuukautta sitten. Tämän uuden kolleegion kanssa on ollut hienoa tehdä töitä. Vastuuta jaetaan ja kannetaan ja päätöksiä syntyy, vaikkei kaikesta oltaisikaan samaa mieltä. Olen todella toiveikas ensi talvikauden suhteen myös siinäkin mielessä. Yllä kuvassa kanssani valtuuston sihteeri Raija, varapuheenjohtaja Lauri, puheenjohtaja Pertti, Naomi, Peter ja Esko. June ja Matti puuttuvat kuvasta.

 

Meillä on seurakunnassa yksi melkoinen muutos edessä toukokuun lopulla, kun pitkäaikainen toimistopäällikkömme Hanna jää pois. Hanna on tehnyt seitsemän vuoden ajan seurakunnassa valtavan hienoa työtä moninaisten muutosten ja monien eri pastorien kanssa. Olemme kaikki hänelle suuren kiitoksen velkaa. Onneksi Hanna vielä jatkossakin pysyy seurakuntamme jäsenenä. Alla kuvia rennoista ja kivoista Hannan läksiäistalkoista ja lounaalta.  Lähempänä lähtöpäivää juomme kaikki vielä Hannan kunniaksi kirkkokahvit yhdessä.

 

Pidän kolme viikkoa kesälomaa Suomessa juhannuksen jälkeen. Uskon, että pari viikkoa mökillä ja viikko Helsingissä lataa mukavasti akkuja ensi vuotta varten. Siitä tuleekin melko lailla erilainen vuosi kun molemmat lapset jäävät syksyllä Suomeen. Nyt olemme kuitenkin kaikki yhdessä, sillä Tuomas tuli tänne lomalle kolmeksi viikoksi ennen kesätöiden alkua. Näin on hyvä olla.

Hyvää oloa ja Taivan Isän siunausta myös sinulle!

19222947_1541694782536819_834013646131377996_o

FIRST YEAR DONE AND OVER

At the beginning of April, a full year had passed for me as the pastor of the Finnish-American St. Andrew’s Church in Florida.

I feel that the year went by incredibly fast. I have worked hard, but that’s what I was supposed to do. The workload can be put in perspective when looking at some colleagues around the world. I recently read a blog by Esko’s – our parishioner – daughter from Malawi where she works as a pastor with her husband (https://theculturalmisfit.org/) . Lea and Jamie Peters have been 30 years in Africa with the vision of planting a thousand churches there! An amazing amount of faith and faithfulness has been required in that work.

We, too, here at St. Andrew’s can work small wonders, if we keep in mind who is the source of all our strength and for whom we do this work.

I am personally content with the past year. I have had the opportunity to apply my skills and learn more in my work as well as a human being. I have gotten a new congregation family which transcends denominational boundaries. The Light and Joy activity, which continues during the next season, has brought the Finnish congregations closer to each other. It is good to pursue in that direction. The work with seniors and children has brought about a lot of joy.  Some pictures from last year can be found above.

New beginnings are again in plans for the next fall. It is our purpose to start new afternoon Fun and Fellowship for English speaking families, couples and singles of Finnish descent where we bring together God’s word, good music and good food, as well as possibly Finnish lessons for children and the young. A brainstorming meeting will soon be held and I hope it will bear fruit. New beginnings are always exciting, not the least in the sense that one soon finds out whether one’s own ideas and vision are in line with God’s much bigger plans and visions.

We had a change of Church Council here a couple of months ago. It has been great to work with this new Council. Responsibilities are shared and decisions are made, even if we would not always agree on everything. I am really hopeful about the next winter season also in this regard.

We have a big change ahead of us at the end of May when Hanna, our long-time Office Manager, leaves us. Hanna has done wonderful work during the last seven years, dealing with a great variety of changes and with many different pastors. We owe her big thanks for that. Fortunately, Hanna will remain a member in our congregation. In the Finnish text you find pictures of Hanna’s relaxed and fun farewell party. Once we get closer to her departure, we will have a Sunday coffee hour in her honor.

I will have a three-week summer vacation in Finland after Midsummer. I trust that a couple of weeks at our country cottage and a week in Helsinki will nicely charge my batteries for the next year. That will be a different kind of a year for us, as both of our children will stay in Finland after the summer. Right now we are all together, as Tuomas came here from Finland for three weeks before starting his summer job in Helsinki. Things are good as they are.

I wish you well with many blessings!

 

 

 

 

 

 

 

 

Advertisements

2 thoughts on “Täysi vuosi takana/ First Year Done And Over

  1. Pastor Mia, thank you for even thinking of our little contribution here on this amazing continent. We need one another all over the world to bring this wonderful Gospel to everyone, everywhere. We love the work at St. Andrew’s, you remain close to our hearts and in our prayers!

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s