Paastonaikaa / Living Lent

PLEASE SCROLL DOWN FOR THE VERSION IN ENGLISH……

Viimeisen blogikirjoituksen jälkeen on tapahtunut paljon. Laskeutuminen paastonaikaan alkoi  kouluampumisen järkyttämissä tunnelmissa. Kuuntelin tänään radiosta Floridan lainsäätäjien ehdotusta aselakien tiukentamiseksi osavaltiossa. Se on edelleenkin täysin riittämätön ja sisältää pöyristyttävän ehdotuksen opettajien oikeudesta kantaa asetta koulussa. Miten eksykssissä me ihmiset oikein olemme?

Parempi siirtyä ihan toisiin aiheisiin. Nämä sydäntalven kuukaudet ovat täällä Floridassa kaikkein kiireisintä aikaa. Väkimäärä moninkertaistuu ja autokanta myös. Kaipailen jo kesäaikaa ja sitä, ettei aikaa kulu jonottamiseen ja parkkipaikan etsimiseen.

Täkäläisessä suomalaisyhteisössä on vietetty eri tahojen Suomi-viikkoja ja talvipäiviä. On ollut jos minkälaista lounaskekkeriä, gaalaa, tansseja, esitelmätilaisuuksia ja myyjäisiä. Itse en ole valitettavasti kerennyt käydä kuin murto-osassa ja silloinkin aina työtehtävissä. Ensi viikonloppuna on edessä Floridan suomalaisten vuoden kohokohta, Midnight Sun Festivaalit, joissa me suomalaiset kirkotkin olemme yhdessä mukana.

Meillä seurakunnassa on myös ollut vilskettä ja vipinää. Sitten  viime blogin olemme mm. tehneet retken Fort Lauderdalessa sijaitsevaan Calvary Chapel-megakirkkoon ja norjalaiselle merimieskirkolle.

Meillä on pidetty kansanmusiikkimessu hanurisäestyksellä, juotu Raijan päivän kahvit ja esitelmöity hengellisestä väkivallasta. Lisäksi järjestimme messuavustajakurssin ja hiippakunta tarjosi seurakunnalle kahden päivän koulutuksen seurakunnan sisäisestä kommunikaatiosta.

Screenshot (17)

Itse kerkesin helmikuun alussa vielä kaiken kiireen keskellä  Pohjois-Floridassa sijaitsevaan Luther Springs-leirikeskukseen kahdeksi ja puoleksi päiväksi. Synodi järjesti siellä aivan erinomaiseen koulutuksen aiheesta seurakunta muutoksen kourissa. Pedro-piispakin pääsi paikalle.

Nyt paastonaikana vietämme kirkolla torstaisin keskipäivän soppahartauksia. Uskollinen vapaaehtoisemme Glenn Beckman keittää ison kattilallisen keittoa ja yhteisen ruokailun jälkeen pidämme puolen tunnin hartauden. Tämä on mukava tapa pysähtyä sanan äärelle keskellä viikkoa.

Aviomies vietti pyöreitä synttäreitä tässä kuussa ja tänne lensi niitä kanssamme juhlimaan joukko ystäviä Suomesta.  Vaikka itsellä oli ”juhlaviikolla” melkolailla työkiireitä, niin silti kerkesin muutamana iltana seurustelemaan ja syömään yhdessä kaukaa tulleiden synttärivieraiden kanssa. Myös poikamme Tuomas saapui tänne kymmeneksi päiväksi ylioppilaskirjoitusten lukujen lomassa. Häntä oli onneksi mahdollisuus nähdä  ennemmän, hän kun asusteli tietty täällä kotonamme. Nyt on syntymäpäivät juhlittu meidän perheessä vähäksi aikaa.

Jään odottamaan pääsiäistä ja sen jälkeistä lomaviikkoa. Siunausta ja iloista kevättalvea hangilla tai ilman!

Mia

 

 

A lot has happened since my last blog. Our entering the Lent period coincided with the tragic school shooting in Parkland. I was listening today on the radio about a proposal for a new tightened  gun law by Florida legislators. It sounded totally inadequate with a shocking proposal to allow teachers to carry guns in schools. How lost we humans can be?

It is better to move to other subjects. These mid-winter months are the busiest time of the year here in Florida. The numer of people and cars multiply. I am already missing summer, the lack of lines and the ease in finding parking space.

The Finnish community here has celebrated various kinds of Finland weeks and winter events. There have been lunceons, galas, dances, lectures and rummage sales. I myself have not, unfortunately, been able to attend but a fraction of these events and only in my official capacity. This weekend we will have the Finnish highlight of the year, Midnight Sun Fest, where our Finnish congregations will have a joint presence.

We have had hustle and bustle at our church as well.  Since my last blog we have, among other things, made visit to Calvary Chapel mega church in Fort Lauderdale and to the Norwegian seaman church.

We have had a folk music service with accordion accompaniment, enjoyed Raija’s nameday coffee and listened to a presentation on spiritual violence. Furthermore, we had a two day training for our new acolytes and the Synod provided us a congregational retreat held at our church over a weekend.

I myself managed to travel in the midst of all these activities to Luther Springs center in northern Florida for two and a half days. Our synod arranged there a great training event on Congregation In Change. Also our bishop Pedro made it there.

During this Lent we have soup devotionals at the church on Thursdays. Glen, our faithful volunteer, cooks a large kettle of soup and after having enjoed it we have a half-an-hour devotional. This is a wonderful way of gathering to hear the Word in the middle of the week.

My husband Tapani had a major birthday this month and a number of our friends flew over from Finland to celebrate it. While I was busy at work during the festive week, I managed to sit down with them for a dinner on a couple of evenings. Also our son Tuomas came here for ten days from his preparation for the Finnish matriculation exams. Fortunately I was able to see him more, since he naturally lived with us. We have now had enough birthday celebrations for a while.

I am now looking forward to Easter and my vacation week after that.  My blessings and best wishes for a happy late winter – with or without snow. 🙂

Mia

 

 

 

 

 

Advertisements