Pikakelaus alkuvuoteen 2020 / Fast Forwarding The Beginning of 2020

PLEASE SCROLL DOWN FOR ENGLISH

Nyt on käsillä viime hetket kyetä palauttamaan yhtään mitään mieleen alkuvuodesta. Tätä kirjoittaessani elämme jo maaliskuun loppua ja valitettavaa korona-aikaa.

Kävin juuri läpi satoja ja satoja vuoden alusta kännykälle kertyneitä kuvia kirkolta; jokainen kuva ansaitsisi oman bloginsa, mutta siihen ei nyt kykene.

Siitä asti kun olen ollut täällä pastorina, olemme uuden vuoden ensimmäisenä sunnuntaina viettäneet seurakunnan yhteistä kaksikielistä messua ja lounasta. Tämä vuosi ei tehnyt poikkeusta. Meillä oli hieno messu ja jatkoilla maistuivat lihapullat, nakit, munakokkeli, sekä letut hillolla ja kermavaahdolla.

Tammikuussa kirkolla vietettiin monia merkittäviä juhlia. Luottohanuristimme Paavo Kukkaro täytti kahdeksankymmentä vuotta, ja superemäntä Raija  Sipinen vietti 75-vuotissyntymäpäiviään. Seurakunta kävi retkellä Pohjois-Amerikan vanhimmassa kaupungissa, St. Augustinessa ja aloitimme jälleen keskiviikkojen yhteiset rennot laulu-, luento- ja ruokaillat.

Tangokuningas Tommi Soidinmäki vieraili monipuolisen muusikkoryhmän kanssa Lake Worthissa Raija Sipisen syntymäpäivien kunniaksi. Ensemble esiintyi meille sunnuntaijumalanpalveluksen lisäksi upeassa konsertissa, jota jälkeäpäin kuulin kommentoitavan kirkon historian hienoimmaksi.

Helmikuun alussa vietimme kirkolla perinteistä Kansanmusiikkimessua Floridan harmonikkakerhon säestyksellä. Nämä messut ovat aina keränneet paljon yleisöä ja niin tapahtui  nytkin. Tunnelma oli letkeän lämmin niin kirkkosalissa kuin kahveillakin.

Tänä keväänä olemme vihdoin saaneet koottua kirkolle oman bandin, joka on toistaiseksi soittanut englanninkielisissä palveluksissamme. Toivomme, että saamme heidät jatkossa myös vierailulle suomenkielisiin jumalanpalveluksiimme.

Helmikuun alussa seurakuntamme sai vieraakseen Suomen TV7:n perustajat Martti ja Mirja Ojareksen. Olen saanut tuntea tämän Taivaan Isän työlle täysin omistautuneen pariskunnan yhtä kauan kuin Tapsan. Edelleenkin ihailen ja ihmettelen heidän uskonsa lujuutta ja heidän uskollisuuttaan. Toivon, että voisin itse elää yhtä kuuliaasti, sillä vain kuuliaisuudesta käsin voi syntyä uutta.

Saimme helmikuussa tutustua Kotkan Soihtu-seurakuntaan, kun heidän pastoripariskuntansa, Hannu ja Lea Haapaluoma, lomailivat seurakuntalaistemme luona. Hannu ja Lea olivat valmiit palvelemaan myös meillä. He pitivät rukouspiirillemme kaksi työpajaa Pyhän Hengen lahjoista. Lea myös lauloi sunnuntaipalveluksissamme. (Hannu ja Lea vasemmalla puolella kuvassa alhaalla.)

Omat tähtilaulajamme, Tuula ”Berit” Nordström ja Eino Grön sekä upea tenorimme Lauri  Kanervikkoaho ja enkelinääninen Marianne Mäenpää, ovat jokainen antaneet valtavan suuren ja arvokkaan panoksen seurakuntamme musiikkiin tänäkin talvena. Heidän lisäkseen kuulimme kirkossamme myös The Voice of  Finland-kisassa hopealle sijoittunutta Jani Klemolaa ja tietenkin Floridan Laulumiehiä.

Maaliskuun alussa saimme vieraiksemme  AMB-yhtyeen ihanat pojat Pohjanmaalta. Kuulimme Jarkko Hautalan vahvan todistuksen ja saimme nauttia hyvästä hengellisestä rock’n rollista ja gospel-musiikista. Näitä poikia tulee ikävä. Toivomme, että he taas palaavat ensi vuonna!

Ikävä tulee myös meidän supervapaaehtoisiamme, Haarjärvien ja Ettasten pariskuntaa, jotka molemmat jättivät meidät menneellä viikolla. Ei ole tapahtumaa ollut, joissa he eivät olisi olleet auliisti auttamassa. Ilman Tarjan leivonta-ja keittotaitoja moni tilaisuus olisi jäänyt huomattavasti herkuttomammaksi. Sami on puolestaan palvellut Raamatun opettajana ja  evankelistana sekä ollut muutoinkin monipuolisesti mukana kaikessa seurakunnan toiminnassa mm. matkaoppaana seurakunnan bussimatkalla.

Toivomme ja uskomme, että näiden ja monien muiden ahkerien vapaaehtoisten kanssa saamme ihmeitä aikaiseksi ensi kaudella. (Kuvassa alla tehokas ja ihana keittiötiimi: Irma ja Juhani Waarna, Glenn sekä Tarja, Sami ja Ida Ettanen).

IMG_3162 (1)IMG_3500 (1)IMG_3643

IMG_3817

Ylhäällä vasemmalla kanssani Liisa Haarjärvi ja oikealla Eero Haarjärvi. Alla vas. luottolaulajamme ja paras lettutaikinan tekijä Tuula Nordström, oikealla Jyri-ystävämme).

IMG_3914

Maaliskuun vaihteessa meillä vieraili jo toistamiseen kouluttaja ja pastori Jeff Linman. Jeff on armoitettu hengellinen inspiroija ja innoittaja ja toivomme saavamme hänet meille taas ensi vuonna.

Aloitimme tänä keväänä myös Lauantaitempaukset Lepokodin Annanmajalla. Näiden musiikillisten sisäpiknik-iltapäivien tarkoitus on tuoda iloa ja siunausta Lepokodin asukkaille ja suomalaisyhteisön jäsenille. Jatkamme näiden tilaisuuksien järjestämistä heti kun pääsemme tästä epidemiauhkasta eroon.

Tänä keväänä olen vihkinyt kaksi pariskuntaa, toisen rannalla ja toisen kirkossa.  Molemmat tilaisuudet jäivät kauniina ja lämpiminä muistoina sydämeeni. Aivan ihanaa oli myös maaliskuun alussa saada  kastaa kaksi suloista serkusta, kahdeksankuiset  Jaakob ja Benjamin.

Perhepuolella parasta alkuvuonna oli saada molemmat lapset tänne lomalle.  Tuomas oli kanssamme lähes neljä viikkoa vuoden vaihteen molemmin puolin. Elsa lensi tänne heti hänen jälkeensä, tosin vain kahdeksi viikoksi. Nyt jännitän, mahdanko itse päästä  Suomeen toukokuussa Elsan ja siskoni pojan lakkiaisiin.

Kaikella on määräaikansa. Tärkeintä tällä hetkellä on pitää huolta omasta ja läheisten terveydestä sekä valaa rohkeutta niille, jotka sitä tarvitsevat. Toivon, että kun korona-virus hellittää, me emme hellitä. Uskomme ja toivomme lujittuu ja kasvaa koko ajan ja meille aukeaa uusia mahdollisuuksia viedä hyvää sanomaa eteenpäin.  

Paljon jäi tässä vielä maaliskuun jutuista kertomatta, mutta pian kohtaamme täällä uudestaan.

Toivo, usko ja rakasta. Sinua siunaten, Mia

66634873-0c3c-47b2-b433-f8158f00b1bb (1)

FAST FORWARDING FROM JANUARY TILL MARCH

In front of me is the task of being able to remember anything that happened at the beginning of the year. As I am writing this, life is already at the end of March and unfortunately in the middle of this corona-time.

I just went through hundreds of pictures from church which have accumulated on my phone over the past three months; each picture deserves its own blog, but timewise just isn’t possible.

Since I have been a pastor here, we have spent the first Sunday of the year by having a combined mass and a shared lunch. This year was no different. We have a nice mass, after which everyone enjoyed meatballs, hot dogs, scrambled eggs, and Finnish pancakes topped with jam and whipped cream.

 

 

In January there was a lot of important events and celebrations. Our trusted accordion player Paavo Kukkaro turned 80, and super host Raija Sipinen celebrated her 75th birthday. The congregation made a trip to America’s oldest city, St. Augustine, and we began our Wednesday casual lecture, discussion and food evenings.

IMG_2054IMG_2065IMG_2257

Tango king Tommi Soidinmäki visited Lake Worth with his multi-talented group of musicians in honor of Raija Sipinen’s birthday. The ensemble performed for us at our Sunday service as well as at an amazing concert, after which I heard someone comment, it was the best they have ever heard at the church.

IMG_2154

At the beginning of February, we had a traditional Folk Music Mass accompanied by the Florida Accordion Ensemble. These masses have always drawn a lot of people, as was the case here. The feeling was very warm in church and during the coffee reception.

This spring we have finally put together a band at church, which has been playing at our English services. We hope that in the future we can also have them at our Finnish services every now and then.

At the beginning of February, we also got a visit from Finnish TV7 founders Martti and Mirja Ojares. I have had the pleasure of knowing these fully committed to God people as long as I have known Tapsa. To this day I am in awe of their obedience and commitment, but without these nothing new can happen.

In February we also got to meet the Kotka Soihtu- congregation, as their Pastor couple Hannu and Lea Haapaluoma visited our congregation. Hannu and Lea decided to lead us in two Thursday prayer workshops on the gifts of the Holy Spirit. Lea also sang for us at our Sunday services. (Lea and Hannu down on the left).

IMG_3044 (1)

Our own star vocalists, Tuula “Berit” Nordström and Eino Grön, as well as our magnificent tenor Lauri Kanervikkoaho and angel voiced Marianne Mäenpää have all had a significant impact on the music at our church this winter. In addition to this, we also heard The Voice of Finland silver medalist Jani Klemola and of course the Florida Male Singers.

At the beginning of March we once again got a visit from AMB Band, the lovely boys from Pohjanmaa. We heard a powerful testimony from Jarkko Hautala and enjoyed some good spiritual rock and roll and gospel music. We will miss these boys and hope that they will be back next year.

We will also miss our super volunteers, the Haarjärvi and Ettanen couples, who have both left us this past week. They have willingly given their time at almost every event. Without Tarja’s baking and kitchen talents, many a coffee social would have been without her tasty treats. Sami has also served as Bible teacher and evangelist as well as being involved with other congregation events, such as, tour guide at our church bus trip. We hope that with the help of these and many more hard-working volunteers we can achieve amazing things next year as well, God willing.

At the beginning of March, we got a visit again from instructor/ trainer and pastor Jeff Linman. Jeff is filled with grace and spiritual inspiration. We hope to have him back next year.

This spring we also started a fun, fellowship and music Saturday afternoons at the rest home’s Annanmaja. The purpose of these music filled indoor picnic days are to bring joy and blessing to the rest home residents and the Finnish community.

This spring I have officiated two weddings and two baptisms. Of the weddings, one was at the beach and the other at our church. Both occasions remain warmly and beautifully in my heart. It was also wonderful to be able to baptize two sweet 8- month old boys, and cousins Jaakob and Benjamin.

The best part of spring of course was having my kids visit here in Florida. Tuomas left at the end of January and Elsa came right after that for two weeks. Now I am apprehensive whether I will be able to attend Elsa and my sister’s son’s graduation.

There is time for everything as we know. What is most important now is to care, love, and encourage – either face to face or with the help of technology. I hope that when this corona eases off, we will not. I believe we will grow from this and become even stronger witnesses of the good news.

There is still a lot to tell of March, but we’ll meet here again soon.

Be blessed, and remember that you are being prayed for.

Pastor Mia