Tehtävään siunaaminen / My Installation

kysymykset

Bishop Marcus Lohrmann asking the installation questions.                    (Kuva: Timo Vainionpää)

(Please scroll down for the version in English)

Tehtävään siunaamistani vietettiin sunnuntaina. Kirkolla  elimme edellisen viikon ylimääräisen jännityksen vallassa erikoisesta syystä. Viikko sitten sunnuntaina rattijuoppo törmäsi vauhdilla kirkkorakennuksemme seinään hajottaen seinän sisällä kulkeneen vesiputken. Onneksi ei kuitenkaan tullut henkilövahinkoja! Onnettomuudesta johtuen olimme pari päivää ilman juoksevaa vettä ja ilmastointia, jota ei saatu täysin kuntoon, mikä valitettavsti selvisi meille sunnuntaina. Juhla kuitenkin vietettiin, tosin melko kuumissa tunnelmissa.

18493522_10154363716505780_1490471941_o.jpg

(Kuva: Hanna Kiuru)

Oli mukavaa viettää väliviikkoa saarnankirjoituksesta, vaikka viime blogissani kehuinkin siitä nauttivani. Tällä kertaa lauantai meni hellan ääressä toisessa lempipuuhassani, ruoanlaitossa. Tein lihatäytteisiä coulibiac-piiraita ja ruisleipiä sunnuntain juhlaa varten.

Installaation ja messun johti Florida-Bahaman synodin vt. piispa Marcus Lohrmann. Piispa piti todella hienon ja puhuttelvan saarnan, joka sai paljon kiitosta seurakuntalaisilta ja kosketti itseäni syvästi. Saarna oli pitkälti suoraa puhuttelua uudelle pastorille sekä seurakunnalle. Marcus-piispa painotti Kristuksen virvoittavaa rakkautta, jota pastorin tulee pystyä jakamaan myös hankalissa tilanteissa. Yhtälailla hän velvoitti seurakuntaa rakastamaan ja tukemaan pastoriaan tämän vaikeina aikoina. Sekä piispan saarnasta että koko olemuksesta huokui Pyhän Hengen läsnäolo, jossa oli hyvä tulla siunatuksi.

Seurakuntaneuvostomme puheenjohtaja Heather Scholnicoff esitti piispalle virallisen pyynön tehtävään asettamiselleni, minkä jälkeen läänirovasti  Ernest Tate (vas.) ja piispan assistentti Jaime Dupon lukivat otteita Raamatusta.

Molemmat kuoromme olivat messussa laulamassa ja heitä onkin pitkälti Mika-kanttorin lisäksi kiittäminen tilaisuuden juhlavuudesta. Saimme myös kuulla Susannen, Robertin ja Glennin muodostaman trion kauniin esityksen sekä Lauri Kanervikkoahon mahtavan soolon, Ole kiitetty, Herrani Jeesus. Kyyneleet tulivat silmiin sitä kuunnel-lessa.  Muutoinkin olin liikuttunut siitä, miten usea meidän harvoista paikalla olevista seurakuntalaisista ja suomalaisyhteisön jäsenistä oli jaksanut helteessä lähteä yhteiseen juhlaamme.

18641272_10213114428718576_2073089307_o

(Kuva: Heather Scholnicoff)

yleiskuva kirkosta

(Kuva: Timo Vainionpää)

Piskuinen ja tehokas äiti-tytär- keittiötiimimme (Hanna ja hänen Marja-äitinsä, Meija ja Meijan äiti Pirjo sekä Heather Debbie-äitinsä kanssa) onnistuivat yli kaikkien odotusten. Buffet-pöydät olivat ajoissa valmiit ja näyttivät  kauniilta. Ruoka sai kehuja ja kuumassa keittiössä pitkään työskennellyt joukko jaksoi vielä hymyillä ja halata tilaisuuden päätteeksi.  Sanat eivät riitä tätä joukkoa kyllin kiittämään!

Kunniakonsulimme Peter Makila piti kahvin ja kakun aikana hienon puheen kertoen siitä, kuinka me Tapanin kanssa saimme tavat hänet ja vaimonsa Arjan Suomessa kolme vuotta sitten. Tämä tapaaminen laittoi alulle prosessin, joka johti eiliseen tehtävään siunaamiseeni.

peterin ja arjan kanssa

(Kuva: Timo Vainiopää)

Nyt,  virallisesti tehtävään siunattuna, on hyvä jatkaa töitä täällä psalmin 101 sanoja toistellen: “Minä tahdon vaeltaa viisaasti, noudatta totuuden tietä. Tulethan tuekseni! Minä tahdon toimia vilpittömästi kaikessa, mikä valtaani kuuluu.” (Ps. 101: 2)

18581822_1516221088417522_6150274168534921853_n

Sydän täynnä kiitosta ja ihmetystä Taivaan Isän johdatuksesta – ja myös sinusta, ystäväni!

Mia-pastori

My Installation

ehtoollinen

Photo: Timo Vainiopää

My installation took place last Sunday. We lived through the week at the Church under some extra stress. On the previous Sunday a drunk driver had collided with the church wall, demolishing a water pipe inside the wall. Luckily there were no injuries involved. Due to the accident, we had to get by without running water and A/C for a couple of days. The latter was not fixed properly which we, unfortunately, found out the hard way on Sunday. We celebrated – but in really hot conditions.

18493522_10154363716505780_1490471941_o

(Kuva: Hanna Kiuru)

It was nice to have a week without the sermon preparation, even if I in my latest blog bragged that I enjoy it. This time I spent the Saturday in my other favorite activity, preparing food. I baked meat filled coulibiacs and Finnish rye bread for the Sunday installation.

The installation and the mass were conducted by our acting Bishop Marcus Lohrman from the Florida-Bahamas Synod. He gave a truly wonderful and impressive sermon which was well received and which touched me deeply. The sermon largely addressed me and the congregation in a direct way. Bishop Marcus underlined the refreshing love of Christ which a pastor must be capable of sharing even under difficult circumstances. Likewise he put the congregation under an obligation to love and support its pastor during her difficult times. Both the Bishop’s sermon and his whole being emanated the presence of the Holy Spirit under which I felt blessed to be installed.

Heather, Chair of the Council, extended on behalf of the congregation the official invitation to installation, after which Dean Ernest Tate and Jaime Dupon, the Bishop’s Assistant, read passages from the Bible.

Both of our choirs were present and sounded great together. We also got to listen to Susanne, Robert and Glenn perform two beautiful  hymns and Lauri Kanervikkoaho singing a solo “Sua kiitän, Herrani Jeesus” with his magnificent voice.  That brought tears to my eyes. Altogether, I was very touched by the fact that so many of the few parishioners still in town showed up in the sweltering heat.

18641272_10213114428718576_2073089307_o

(Kuva: Heather Scholnicoff)

yleiskuva kirkosta

(Kuva: Timo Vainiopää)

Our tiny kitchen committee of mothers and daughters  (Hanna, Meija and Heather with their wonderful mothers Marja, Pirjo and Debbie) exceeded all expectations. The buffet table looked really beautiful and the guests loved the delicacies. Even after having worked long hours after the event in the hot kitchen the ladies were able show smiling faces. There are not enough words to thank them!


Peter Makila, our Honorary Consul, delivered a great speech while coffee and cakes were served, recounting how Tapani and I got to meet him and Arja thee years ago in Finland. That meeting initiated a process that led to my installation.

peterin ja arjan kanssa

(Kuva: Timo Vainiopää)

Now, having been blessed, I feel good to continue my work here while constantly hoping to live up to these words of King David: “I will sing of your love and justice; to you, Lord, I will sing praise. I will be careful to lead a blameless life— when will you come to me? I will conduct the affairs of my house with a blameless heart.” (Ps. 101:1-2).

18581822_1516221088417522_6150274168534921853_n

Colleagues present:  Michael Breznen, Sidney Nelson, Richard Barbour, Marjorie Weiss, Maryanne Kehlenbach, Frank Wagner, Jaime Dubon (Asst. to the Bishop) and Dean Earnest Tate with me and Bishop Lohrmann in front.

With my heart filled with gratitude and amazement of the goodness of God, I’ll leave you now – till we meet again!

With blessings,

Pastor Mia

Tuulahdus toukokuulta/ Memories of May

IMG_0279

(Scroll down for the version in English)

Autonratti on tulikuuma, samoin sinne jääneen vesipullon vesi. Mittari näyttää +52 astetta. Sen siitä saa, kun jättää mustan auton kirkon parkkipaikalle työpäivän ajaksi. Toivottavasti tällä viikolla saan aikaiseksi hankittua foliosuojat auton ikkunoihin.

Työpaikalla on muutoin oikein mukavaa. Ilmastointi toimii ja minulla on ruhtinaallisen kokoinen työhuone, ruhtinaallisine kalusteineen. Ikkunoista näkyy kirkon viihtyisä sisäpiha, jonka kauniita istutuksia käyvät vapaaehtoiset hoitamassa ja kastelemassa.

Viimeistä kahta viikkoa ovat nousevista lämpötiloista huolimatta tahdittaneet normaalit messut ja jumalanpalvelukset, raamattu- ja rukouspiirit, muutama kotikäynti ja iloinen opetustuokio leikkikoululla. Saarnat, niiden kirjoitus ja itse saarnaaminen, ovat yksi lempipuuhistani pastorin monipuolisessa työssä. Vaikka rutiinia kertyy, niin edelleen joudun varaamaan lähes koko lauantain kahden saarnatekstin kirjoitusta ja viimeistelyä varten. Jatkossa toivon, että minulle jää myös aikaa käydä kuulemassa muiden pastoreiden saarnoja, nyt kuuntelen niitä lähinnä iltaisin netissä, mikä sekin on hyödyllistä.

FullSizeRender (2)

Kesän helteissä kaunis kirkkosalimme lämpenee niin kuumaksi, että sen viilennys on hidasta ja hintavaa. Sikäli kun meillä on kesäkuukausina läsnä vain murto-osa seurakuntalaisita, siirrämme jumalanpalvelukset seurakuntasaliin. Messut pyrimme vielä toistaiseksi viettämään itse salin puolella. Eilen, äitienpäivänä,  vietimme kesän ensimmäisiä seurakuntasalijumalanpalveluksia. Tunnelma molemmissa palveluksissa oli rento ja mukava.

Tässä suomalaisen kirkkokuoron jäsenistä Liisa, Anja, Marja-Liisa, Valio sekä Merja ja  alakuvassa Chapel Choir-laulajat, Naomi, Debbie, Susanne, Robert ja Glenn.

suomalainen kirkkokuorooutput

Elsan koulu lähenee täällä loppuaan ja Elsa laskeekin jo päiviä siihen, kun  taas näkee ystävänsä Suomessa – Tessua, Tuomasta ja isäänsä unohtamatta 🙂.  Elsaa seuratessa tulee mieleen omat vaihto-oppilasajat kohta jo 35 vuoden takaa (!!!). Nuorten elämä on täällä paljon Helsingin oloja rajatumpaa johtuen pitkistä koulupäivistä ja julkisen liikenteen olemattomuudesta. Siksi olikin hienoa, että Elsa toissaviikonloppuna pääsi ystävineen West Palm Beachilla pidetyille Sun-festivaaleille. Viime viikolla Elsa karsi ja pääsi koulunsa Senior Varsity Cheerleading-joukkueeseen, mikä tulee olemaan varmasti monella tapaa mukava lisä hänen Florida-kokemukseensa.

IMG_0529

Äitienpäivää juhlimme tänä vuonna pienennetyssä kokoonpanossa. Elsa oli hankkinut kukat ja kortin koko muun perheen puolesta sekä vei minut kirkonmenojen jälkeen lounaalle italialaiseen ravintolaan ja vielä illalla elokuviin. Itselleni oli tärkeää myös se, että Elsa oli jo toistamiseen lukemassa sunnuntain tekstejä jumalanpalveluksessa.

Meidän pojat puolestaan hoitivat kotipuolessa anopin ja varaäitini muistamisen, sisko vei  yli 30-vuotta sitten poisnukkuneen Terttu-äidin haudalle kukkia.  

Kiitos kaikille äideille ja niille ihanille ei-äideille, jotka jaksavat jakaa äidinrakkautta ympärilleen!

Lämpimin terveisin,

Mia-pastori

Memories of May

IMG_0279

My steering wheel is burning hot, as is the water bottle left inside the car. The thermometer shows 125 degrees. That’s what you get when you leave a black car on the church parking lot for a day. Hopefully I manage to buy a windscreen sun shade during this week. Meanwhile, my working environment at the church is very comfortable. The air conditioning works fine and I have a super large office with great furniture.   I have a view of the church inner yard with its beautiful plants that are cared for and watered by church volunteers.

I find preparing and delivering sermons one of my favorite duties in the versatile job of a pastor. While I am building up routines, I still need to reserve almost all of Saturdays to write and finalize my two sermons for Sunday. I hope that in the future I will also have time for visits to hear other pastors’ sermons. For now, I listen to them online, which is useful, too.

FullSizeRender (2)

 

Our church turns so hot during the summer heat that the A/C gets slow and expensive. As only a fraction of our parishioners are present during the summer months, we move our services to the fellowship hall. We aim to keep our masses in the sanctuary for the time being, though. Yesterday, on Mothers’ Day, we had our first services in the fellowship hall. The atmosphere in both services was relaxed and comfortable. The church choirs sang beautifully. 

Below our Finnish choir members, Liisa, Anja, Marja-Liisa, Valio ja Merja and our Chapel Choir with Naomi, Debbie, Susanne, Robert and Glenn.

suomalainen kirkkokuorooutput

Elsa’s school year here is approaching its end and Elsa is counting the days to get back to see her dear friends in Finland – not to mention Tessu, Tuomas and Dad. Watching Elsa makes me reminisce my own exchange student times almost 35 years ago (!!!). The life of teenagers here is much more confined than in Helsinki due to the long school days and non-existent public transportation. Therefore, it was great when Elsa a week ago was able to attend SunFest in West Palm Beach with her friends from school. Last week Elsa also passed the tryouts and was accepted in the Varsity Cheerleading Squad of her high school which definitely enhances her Florida experience.

IMG_0529

We celebrated Mothers’ Day here with smaller than normal family. Elsa gave me flowers and a card on behalf of the rest of the family and took me to lunch in an Italian restaurant followed by a movie. Elsa also read – for a second time now – a Bible text at the Sunday service which was very meaningful for me. 

 

Meanwhile, our boys in Helsinki took care of remembering my mother-in-law and my stepmother. My sister took flowers to the grave of my mother who passed away over 30 years ago.

Thanks to all mothers and also to the wonderful non-mothers who still share their maternal love around them!

 

With warm blessings,

Pastor Mia

 

Kesää kohti – Towards Summer!

IMG_0256

(PLEASE SCROLL DOWN FOR THE VERSION IN ENGLISH😊)

Ensimmäinen kuukausi St. Andrew’s- seurakunnan pastorina on nyt virallisesti takana. Suomessa vietetetään koleaa, mutta sateetonta vappupäivää, minä vietän helteistä vapaapäivää, enkä valita. Keho alkaa pikkuhiljaa tottua jatkuvaan lämpöön. Täällä, erotuksena aiempina Amerikan vuosina totuttumiini kuumiin kosteisiin hellepäiviin, käy lähes aina Atlantilta puhaltava tuulenvire tai kunnon puhuri.  Tästä syystä rannalla saakin päivittäin nauttia upeista varjolautailuesityksistä.

Vaikka aiemmin kirjoitin, etten ole rantaihmisiä, niin meren katseluun en kyllästy. Huomaan, että päivittäiset kävelyt hiljaisella rannalla ovat minulle paras tapa palautua pitkän työpäivän jälkeen.

Eilen järjestettiin Fort Lauderdalen lähellä etelämpänä asuvien suomalaisten vappupiknik, johon myös meidät oli kutsuttu mukaan. Finns Connect-nimellä kulkeva yhteisö on vasta tänä vuonna aloittanut toimintansa. Sain tavata uuden klubin puuhanaiset, Katin (kuvassa kanssani) ja Päivin sekä joukon muita aivan ihania alueen suomalaisia, joista suuri osa on lapsiperheitä. Toiveeni on, että seurakuntamme voi jatkossa tehdä yhteistyötä ja palvella myös tämän alueen suomalaisia.

Paikallisella suomalais-amerikkalaisella Lepokodilla käyn nyt viikottain. Olen saanut tavata todellla mielenkiintoisia senioreita ja kuulla lukuisia toinen toistaan kiehtovampia elämäntarinoita. Viime viikon mieleen jäävin vierailu oli 98-vuotta täyttäneen seurakuntalaisemme kotona. Voi sitä yhteistä iloa, voi sitä kiitollisuutta elämästä!

Olen myös pikkuhiljaa aloittelemassa opetus- ja leikkituokioita leikkikoulumme lapsiryhmien kanssa. Sain vierailla heidän Karen-opettajansa pitämällä raamattutunnilla viime torstaina. Harvoin olen päässyt osalliseksi vastavasta osaavasta ja innostavasta opetuksesta, missä Jeesus kuuluu ja näkyy!

Tällä viikolla meillä on alkamassa uusi englanninkielinen rukous- ja raamattupiiri. Saa muistaa rukouksin! Alla kuva Lepokodilta ja meidän suomenkielisestä piiristä, jossa viime viikolla olivat mukana (vas.) Alli, Hely, Mia, Sirkka, Liisa ja Esko. Kuvat otti Matti Mecklin.

St. Andrew’n seurakunta pienenee viikko viikolta, kun pohjoiset jäsenemme palaavat kotiseuduillensa kesän viettoon. Meidänkin perhe täällä menetti ainoan miehen, kun aviomies palasi Suomeen kesäksi. Nyt kaikki perheen pojat: Tapani, Tuomas ja Tessu ovat Suomessa.  😢

Alla kuva 23.4. jumalanpalveluksesta ja viimeisistä kirkkokahveista tänä keväänä yhdessä kahden Matin ja heidän viehättävien puolisoidensa kanssa. Jään kovasti odottamaan jälleennäkemistämme syksyn tullen!

Viikko sitten vapaapäivänäni, saimme vieraita vuosien takaa. Tapsan AFS-veli,  Jon tuli valloittavan Dee-vaimonsa kanssa meille kylään. Tapsalla, Jonilla ja Deellä on yhteistä ystävyyttä kertynyt jo 50 vuoden verran! Olimme viimeksi nähneet heidät seitsemän vuotta sitten juuri ennen Suomeen muuttoamme. Heidän kotinsa New Yorkin osavaltion vuoristoalueella toimi viimeisen Amerikan kautemme aikana useamman hiihtomatkamme tukikohtana.

18058109_10212731108222442_2321373795667650360_n

Tätä kirjoittaessani palmujen lehvät havisevat mereltä nyt lempeästi puhaltavan tuulen voimasta. Lempeä mutta voimallinen olkoon myös Jumalan tuuli, joka puhaltaa yllämme uutta luoden, vanhaa uudistaen.

Seuraavassa blogissani vietämme varmaankin jo äitienpäivää sekä viikkoa myöhemmin Florida-Bahaman synodin piispan johtamaa virallista tehtävääni siunaamismessua. Tervetuloa silloin takaisin!

Siunauksen tuulia sinulle toivotellen,

Mia-pastori

Towards summer!

18275118_10212912044779104_4903505315815382072_n

My first month as the pastor of St. Andrew’s Church is over. Finland is celebrating a cold, but rainless Vappu (First of May), while I am having a day off in hot weather – and not complaining. My body is gradually getting acclimatised to this continuous heat. Here, in contrast to my earlier American years in hot, hazy and sweltering summer days, there always is a breeze or even a heavy wind from the Atlantic. This has made it possible for me to enjoy, on a daily basis, watching great kite surfing on the beach. Even if I wrote earlier that I am not a beach person, I never grow tired of watching the ocean. I have come to realize that my daily beach combing is the best way for me to relax after a long work day.

There was a Vappu picnic yesterday near Fort Lauderdale, organized by Finns living south of us, where Elsa and I were kindly invited. A community called Finns Connect has started its activities only this year. I got to meet Kati (in the picture) and Päivi and a number of other wonderful Finns in the area, many of whom have families with small children. It is my wish that we would be able to cooperate with them and serve the Finns in that area.

I now visit the Finnish-American Rest Home weekly. I have been privileged to meet really interesting people and to hear most intriguing stories.  The most memorable visit I had last week was the one I made to the home of a 98-year-old church member. Such shared joy, such gratitude for a life lived!

I am also gradually beginning play and teach sessions with the children of our pre-school. Last week I was able to visit a Bible lesson given by their teacher Karen. Rarely have I witnessed such competent and inspirational teaching. These children are blessed to have Jesus’s love made real to them in such a fun and passionate way!

This week we are starting an English language prayer and Bible group. Thank you for remembering us with your prayers! Below you can find a picture of the Finnish group where we this time had Alli, Hely, Mia, Sirkka, Liisa and Esko. The both pictures were taken by Matti Mecklin.

Our congregation is getting smaller and smaller each week as our members from the North are returning to spend their summer back home. The number of my family here went down to two on Friday, when Tapani returned to Finland. Now all the boys in our family are in Finland for the summer. ☹  Thank God for the advanced communication technology!

The second picture is of our last community hall coffee hour with two great Mattis and their lovely wives. We so much look forward to seeing them all again as the leaves will start falling down in Finland.

A week ago, on my day off, we had family guests from the old times. Tapsa’s AFS brother Jon came to visit us with his wonderful wife Dee. Tapsa, Jon and Dee share a common friendship of fifty years! We last saw them seven years ago, just before we moved to Finland. Their upstate New York country home served as a base for many of our ski trips during our last tour in the U.S.

18058109_10212731108222442_2321373795667650360_n

Palm tree leaves are gently swishing in coastal wind when I am writing this. May God’s wind also be gentle, but strong at the same time, blowing onto us while creating new and reforming the old. My next blog will coincide with Mothers’ Day and a week later with my ordination mass led by the Bishop of the Florida-Bahamas Synod. Welcome back then!

With warm blessings,

Pastor Mia