Valoa, iloa ja itsenäisyyttä

PLEASE SCROLL DOWN FOR ENGLISH

Kun aloittelin tätä blogia viime keväänä, lupasin kirjoitella kun seurakunnasta olisi kuulumisia kerrottavana. Nyt on ollut kuulumisia ja kerrottavaa niin paljon, ettei aikaa ole jäänyt kirjoittamiselle.  Onneksi minun on saatava RadioDein taajudella pyörivät ääniterveiseni täältä lähtemään ajallaan, joten ainakin niitä varten joudun kaksi kertaa kuussa pysähtyä pohtimaan, mitä on tullut tehtyä. Jos haluat niitä kuunnella, niin ne tulevat keskiviikkoaamuisin ennen aamuyhdeksän uutisia. Seuraavan kerran 20.12.

Valon ja ilon yhteiskristilliset illat Kotikirkon kanssa pyörähtivät käyntiin viime kuussa. Ensimmäinen ilta pidettiin meidän kirkolla. Illan tunnelma oli rento ja ihmisiä oli mukavasti. Meillä järjestäjille ilta oli hyvää harjoitusta uuden kokonaisuuden hallinnasta. Sopiva määrä rosoisuutta kuuluu aina vapaaehtoisvoimin järjestettyihin tilaisuuksiin ja myös Valon ja ilon illan luonteeseen. Opimme kuitenkin ensimmäisestä illasta paljon ja toinen ilta viime torstaina Kotikirkolla oli jo selkeästi ehyempi kokonaisuus. Täälläkin meillä on toiminnassa mukana aivan ihania vapaaehtoisia ja on ollut suuri ilo saada tutustua uusiin ihmisiin.

Ulkosuomalaistyön johtaja Mauri Vihko Kirkkohallituksesta vieraili seurakunnassamme edellisenä viikonloppuna. Vierailun aikataulu oli tiukka, mutta siitä huolimatta Maurilla oli aikaa kohdata ja kuunnella itseni lisäksi kaikkia valtuustomme jäseniä ja lukuisia seurakuntalaisia. Mauri on itse toiminut St. Andrew’s-kirkon pappina 90-luvulla ja monet seurakuntalaiset olivat pitkään odottaneet entisen lempipappinsa tapaamista.

Itsenäisyyspäivää ja 100-vuotisjuhlallisuuksia vietettiin täällä aamusta myöhään iltaan. Kello kahdeksalta nousivat molempien maiden liput juhlallisesti salkoon Suomalais-amerikkalaisella lepokodilla. Seuraavaksi liput nostettiin Suomi-talolla, mitä ennen sain käydä paikallisen veteraaniliiton jaoston kanssa seppeleenlaskussa. Iltapäivällä vietimme hienoa veteraaniliiton järjestämää musiikillista kirkkohetkeä, jossa pääsivät myös ääneen molempien suomalaisseurakuntien pastorit. Iltajuhlia oli kaksin kappalein ja molemmissa olivat keittiöhenkilökunta ja järjestävät tahot panneet parastaan.

Päivä oli minulle työteliäs, mutta mieli oli iloinen ja sydän kiitollinen. Paikallinen mieskuoro, Laulumiehet, teki pitkän päivän esiintyessään upeasti kuudessa eri tilaisuudessa ammattitaitoisen johtajansa, Keijo Räikkösen, luotsaamana. Kyyneleet valuivat vuolaina poskille kuoron esittäessä kirkossamme Finlandian. Suuri osa liikutuksesta liittyi kyllä juuri ennen itsenäisyyspäivää saamaamme suruviestiin perheemme oman lotan, Tapanin äidin ja rakkaan mummin, poismenosta.

Muu perhe lähtee Mummin hautajaisiin joulun jälkeen, minä jään tänne töihin ja vahtimaan Tessua. Sitä ennen kuitenkin kirjoittelen. Kirkolla järjestetään monta kivaa jouluaiheista tilaisuutta, joissa toivottavasti kaikissa keskitymme tärkeimpään,  eli ihmiseksi syntyneeseen Jumalaan, meidän Herraamme Jeesukseen.

Olkoon joulun odotuksesi täynnä rauhaa ja siunausta!

Mia-pastori

IMG_2530.JPG

JOY  AND LIGHT – AND 100 YEARS of INDEPENDENCE

When I started my blog last spring, I promised to write when there would be news from the church. Now I have had so much happening and so much to tell that I have not had time to write. Fortunately, I need to send my radio blogs to Finnish Christian Radio on time, so that I am forced to stop and think at least twice a month what I and the congregation have accomplished.

The ecumenical Nights of Light and Joy were launched with Kotikirkko last month. The first Night was held at our church. The atmosphere there was relaxed and there were a plenty of people. For us, the organizers, the first night was a welcome chance to practice how to manage a new concept. We learned a great deal from the first event and the second one at Kotikirkko went much smoother than the first one. We have really wonderful volunteers involved in the organization and it has been a true pleasure to make new friends in the process.

Mauri Vihko, the Director to the Ministries to Finns Abroad, visited our church during the previous weekend. His schedule was very tight, but nevertheless Mauri had time to meet with and listen to all of our Council members and parishioners in addition to myself. Mauri used to work as a pastor at St. Andrew’s in the 90’s and many church members had long waited to meet with their favorite minister.

Finland’s 100th Centennial Independence Day was celebrated here from early morning to late night. Both flags were hoisted up at 8 AM at the Finnish-American Rest Home with appropriate formalities. This was repeated at Finland House after a wreath-laying ceremony, which I attended, with the local veterans chapter. In the afternoon, we celebrated a fine music-filled event at the church, organized by the veterans league. Both pastors from the two Finnish congregations had a chance to speak there. There were two dinner events where the kitchen staff and the organizers excelled.
IMG_2665
The day was busy but my mind was full of joy and my heart grateful. The local male choir, Laulumiehet, worked a long day, singing in six different events, led by its professional conductor Keijo Räikkönen. Tears were running on my cheeks when the choir performed Finlandia in our church. I was additionally moved by the sad news that we received just before the Independence Day about the passing away of Tapani’s mother, our own ”lotta” and dear grandma.

The other family members will travel to Finland for grandma’s funeral after Christmas. I will stay here to work and watch Tessu.

IMG_2664

Now we are preparing for Christmas and there will be many Christmas related events at the church, all of them hopefully focusing on the most important thing, God becoming a man to bear our sins, our Savior and Lord Jesus Christ!

May your Christmas anticipation be full of peace and blessings!

Pastor Mia

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s