Kevättä kohti – Heading Towards Spring

PLEASE, SCROLL DOWN FOR THE TEXT IN ENGLISH.

Kiitos, hyvää kuuluu! Suurin osa paikalla olevista seurakuntalaisista on rokotettu, itseni mukaan lukien. Eikä enää kukaan ole kuukausiin valittanut maskimääräyksistä tai muista ohjeistuksista. Johan tässä on vuosi tätä kaikkea harjoiteltukin.

Joskus voi maskin laskea kuvan ottoa varten ja ulkona voi muutenkin olla vapaammin.

Meillä pidettiin viime sunnuntaina ensimmäiset kirkkokahvit sitten viime vuoden maaliskuun. Vajaan neljänkymmenen hengen kirkkoyleisömme oli silmin nähden ilahtunut tämän tärkeän oheistapahtuman palautumisesta ohjelmaan. Kirkkokahvit meille keittivät  ja tarjoilivat viime kuussa vihdoin paikalle päässeet Tarja ja Sami Ettanen.

Kahvien jälkeen vietimme seurakunnan vuosikokousta. Niiden neljän vuoden aikana, jotka täällä olen ollut, jokaisen vuosikokouksen esityslista on pitänyt sisällään muutoksia, joiden tarkoituksena on ollut vahvistaa seurakunnan taloudellista ja toiminnallista elinkelpoisuutta tulevaisuudessa. Tämän vuoden muutokset koskivat uusia pastorikuvioita. Muutostarve tuli itselleni selväksi jo pari vuotta täällä oltuani, mutta sen toimeenpano vaati vahvistuksen ylhäältä. Ja niinhän se vahvistus tuli. Meille oli koko ajan tilaustyönä valmisteilla oikealla palveluasenteella, ahkeruudella ja terveellä hengellisyydellä varustettu pariskunta, Tarja ja Sami. Sami valittiin nyt valtuustomme varapuheenjohtajaksi ja hänelle siirtyy kesän ja syksyn myötä myös osa pastorin vastuista. Olemme tehneet Suomen kirkon ja paikallisen synodin kanssa erityisjärjestelyjä, joiden pohjalta tämä kaikki on mahdollista.

Samille tulee talvikaudella avuksi Suomen kirkon lähettämä sesonkipastori sekä tarvittaessa myös paikallisia ELCA:n (Evangelical Lutheran Church in America) keikkapappeja. Tämä järjestely tulee vaatimaan jatkuvaa aktiivisuutta myös koko vapaaehtoiskaartiltamme sekä tietysti monitoimi-musiikkijohtajaltamme Mikalta.

En tiedä, miten kylliksi kiittäisin meidän uutteria, ihania ja lahjakkaita musiikkityön vapaaehtoisiamme. Ilman heitä, emme olisi voineet pitää jumalanpalveluselämää hengissä koko koronavuotta. Eivätkä päivittäiset rukoushetketkään olisi olleet mahdollisia, sillä englanninkieliset rukoushetket pyörivät pääsääntöisesti heidän varassaan.

Paastonajassa elämme puoliväliä; reilut kolme viikkoa vielä kirkkovuoden kohokohtaan. Itselleni paastonaika on tarkoittanut television pysymistä kiinni (ei ollut iso asia, päivittäinen katseluaikani jää normaalistikin alle puolen tunnin) ja oikeastaan täydellistä uutispimentoa. Myös Facebook sai jäädä, paitsi seurakunnan sivun ylläpidon ja streamauksien osalta. Jos siis olet jättänyt viestin seinälleni, niin vastaus tulee pääsiäisviikolla.

Suurin muutos ruokavaliossa on ollut kahvin pois jättäminen – siis kofeiinillisen kahvin. Olen ollut kofeiinin suurkuluttaja yli kolmekymmentä vuotta. Viimeiset vuodet päiväannokseen on kuulunut 3-5 tuplaespressoa kotona ja sama määrä tavallista kahvia kirkolla. Aloitin asteittaisen vähentämisen kolme viikkoa ennen varsinaista lopettamista. Siitä huolimatta, siirryttyäni pelkkään kofeiinittomaan kahviin, päätä särki melkoisesti yli viikon verran.

Rantakävelyt ovat edelleen henkireikäni. Jos jää kaksikin päivää väliin, ja joskus jää kurjan kelin tai töiden takia, niin jo alkaa ahdistaa. Kiva liikuntalisä ovat olleet meidän joka lauantaiset gospel-jumppahetkemme suomalais-amerikkalaisen palvelutalon takapihalla. Joukko on ollut pieni mutta sinnikäs. Ulkona on ihanaa juosta, hyppiä, tanssia ja venytellä hyvän englannin- ja hepreankielisen gospelin tahtiin.

Kotirintamalle kuuluu myös hyvää. Tuomakselta tuli juuri äsken viesti, että oli päässyt turvallisesti takaisin Beirutiin kahden viikon Suomen lomaltaan. Elsalla on tenttiviikko meneillään Turussa, ja Tapsa ja Tessu ottavat rennosti Helsingissä. Suuri kiitoksen aihe on Tapsan tasaisen hitaasti toipuva selkä ja onnistunut käsileikkaus. Vielä hän ei voi kuin haaveilla tennis- ja golfkentille pääsystä, mutta sitä odottaessa pitkät kävelylenkit Tessun kanssa, lyhyet hiihtolenkit sekä avantouinti ja venyttely palauttavat ja ylläpitävät kuntoa.

Tällaista täältä ja Suomen kodista. Pysykää tekin terveinä, liikkukaa, minä voitte, ja ajatelkaa kaikkea sitä hyvää, mikä ansaitsee kiitoksen.

Siunaten, Mia

P.S. Käy lukemassa seurakuntamme tuorein uutiskirje täältä:


https://conta.cc/2NJjImC

Towards Spring

Thank you, all is well here!  Most of the local congregation members have been vaccinated, myself included. No one has complained about the mask mandates or other restrictions for months. We have been practicing these for a year after all.

We held the first coffee social at church since last March. The forty plus strong crowd was visually happy about that part of our activities returning. The coffee service was organized by Tarja and Sami Ettanen, who have finally been able to return to us here in Florida.

After the coffee service we had our annual congregation meeting. During the four years that I have been here, every annual meeting has included changes, whose purpose has been to strengthen the congregation financially, and ensure the viability of the congregation in the future. This year’s changes included new pastoral additions. The need of change became clear after having been here a couple of years, but the needed confirmation came from above.

And the answer surely came. As if made to order, with the right heart to serve, hard working and with an abundance of spiritual energy, came Tarja and Sami. Sami was chosen as council vice president and he will also start taking take over part of the pastoral assignment this summer.  We have made special arrangements with the Church of Finland and the local synod, which has made this all possible.

Sami will receive help for the upcoming winter season from a tourist pastor which will be sent by the Church of Finland, as well as supply pastor’s from the ELCA as needed. This arrangement will take ongoing efforts from all volunteers and the multi-tasking music director, Michael.

I don’t know if I can ever thank our wonderful and talented music volunteers enough. Without them, we would not have been able to keep our worship service life going during the whole corona year. The English language daily noon  time devotionals would also not have been possible without them.

We are living half-way through the Lent season. Three weeks and change are left for the highlight of the church year. For myself, Lent has meant that the television has remained off (not a big deal, my daily watching is under half hour) and I have stayed away from all newsfeeds. I also distanced myself from Facebook, except the congregation page upkeep and streaming events. If you have left a message on my wall, you will receive an answer on Easter week.

My biggest change has been in food selection as I have stopped drinking coffee, that is caffeinated coffee. I have been drinking caffeine in large amounts for thirty years. My daily intake over the years has been 3-5 double espressos at home and about the same amount of coffee at church. I slowly started lowering my intake over a three-week period before stopping altogether. Regardless of this, upon moving to decaf coffee, I had a headache for about a week.

My beach walks are my saving moments. If even two days go without it, as it sometimes does due to bad weather, I feel uncomfortable. Another fun way to keep moving has been our Saturday morning gospel exercise at the Finnish-American Rest Home back yard. The group has been small but persistent. It has been fun to run, jump, dance and stretch outside to the beat of good English, Finnish and Hebrew gospel music.

Everyone on the home-front is also good. I just received a message from Tuomas that he has safely made it back to Beirut after a two-week vacation in Finland. Elsa has exam week in Turku, and Tapsa and Tessu are relaxing in Helsinki. A big reason for thanks is Tapsa’s slowly improving back and his successful hand surgery. He can only dream of tennis or golf, but while waiting for these to be possible, long walks with Tessu, short ski trips as well as cold water swims and stretching have kept up his health.

This is the news for now from here and Finland. Stay healthy, stay moving and think about whatever is praiseworthy.

With blessing

Mia

P.S. You find our March Newsletter here:


https://conta.cc/3b6ksLx

One thought on “Kevättä kohti – Heading Towards Spring

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s