Kaikenlaista kesän lopulta… / All Sorts of Things…

PLEASE SCROLL DOWN FOR THE VERSION IN ENGLISH! 

FullSizeRender (1)

Elämme täällä parhaillaan hurrikaanisesongin huippua, joka kestää aina lokakuun lopulle. Harvey,  jonka aiheuttamat tulvat tekevät tuhojaan tällä hetkellä Texasin osavaltiossa, on siitä ikävä muistutus. Tuolla Harveyn tuhoalueella asuu myös seurakuntalaistemme sukulaisia ja ystäviä, joita muistamme rukouksin.

Tämän maan valtamedioista voi olla montaa mieltä, mutta pastorina pidän siitä, että kuuntelemallani täysin maallisella, korkean profiilin omaavalla uutisradiokanavalla voi kuulla toimittajan kehotuksen rukoilla hädässä olevien puolesta.  Voisipa tätä olla Suomessakin!

Viimeisiin viikkoihin on taas mahtunut paljon ihania tilaisuuksia ja erilaisia kohtaamisia niin seurakuntalaisten kuin vanhojen ystävien kanssa.

Kävimme Elsan kanssa tapaamassa Miamissa lomailevaa Elsan parasta Washingtonin ystävää, Isabellea ja tämän perhettä. Emme olleet nähneet heitä seitsemään vuoteen! Isabellan äiti, Eliza oli hyvä ystäväni ja me myös teimme töitä yhdessä. Ihana perhe, ihania yhteisiä muistoja – toivottavasti lisää tulossa!

Taisinkin jo aiemmin mainita, että olemme Mika-kanttorin kanssa aloittaneet säännölliset kirkkohetket leikkikoululaisten kanssa. Koulu on juuri ottantu vastaan uusia oppilaita, joista nuorimmat ovat vasta 2-vuotiaita. Silti kaikkein pienimmätkin käyttäytyvät kirkkosalissa esimerkillisesti ja osallistuvat innolla. Viimeisimmässä kirkkohetkisessä meillä oli myös Mäenpään Marianne mukana laulattamassa lapsia. Alla upeaa työtä tekevät leikkikoulun opettajat: vas. Karen, Pirjo, Rosie, Jessica ja harjoittelijamme Sanna Suomesta.

FullSizeRender (29)

FullSizeRender (39)

Marianne on kuukauden kestävän lomansa aikana täällä jaksanut uskollisesti laulaa niin Lepokodilla (alla kuva Mariannesta Petri-isänsä kanssa laulamassa) kuin jumalanpalveluksissakin äiti-Marjan antaessa omat lahjansa käyttöön kirkkomme keittiön puolella. Jäämme odottamaan heidän paluutaan tänne!

Menneenä sunnuntaina osallistuimme Finnish your Dinner- Suomi 100-tapahtumaan.   Tapahtuman tarkoituksena oli kerätä suomalaisia ympäri maailmaa ikään kuin saman pöydän ääreen saman viikonlopun aikana, 100 päivää ennen varsinaista h-hetkeä.

Meidän kirkkomme osallistui tähän maittavalla lihapullalounaalla, joka tarjoiltiin seurakuntasalissa vietetyn rennon kaksikielisen jumalanpalveluksen päätteeksi. Jumalanpalveluksen aiheeksi olin valinnut ilon ja iloitsemisen, johon Raamatussakin jonkun laskujen mukaan, 800 kertaa kehotetaan.

Seurakuntasalin pöydät olivat täynnä ja tunnelma oli korkealla. Kun riemullinen Pyhä-hymni kajahti molemmilla kielillä, moni sanoi jälkeenpäin kokeneensa jotain erityistä, mihin itsekin oli hymyillen helppo yhtyä.

BALLOONS

Jumalanpalvelus oli musiikkivoittoinen. Yhteislaulujen lisäksi kuulimme kolme upeaa esitystä Lauri Kanervikkoaholta, Marianne Mäenpäältä ja Glenn Beckmanin sekä Susanne ja Robert Morganin muodostamalta triolta.

Jos jonkun ilo jäi vielä vajaaksi, niin se sai täyttymyksensä jälkiruokapöydän äärellä, joka notkui ääriään myöten erilaisia seurakuntalaisten tuomia, toinen toistaan houkuttelevimpia herkkuja. Myös lihapullat ja muusi tuntuivat maistuvan. Toivon, että saimme seurakuntana hetken elää Apostolien tekojen kuvaamissa tunnelmissa, uskovien  ylistäessä Jumalaa, ja aterioiden yhdessä riemullisin ja vilpittömin mielin.

FullSizeRender (2)

Viime pyhänä seurakuntasalissa vaihdettiin jo useita jälleennäkemisen riemun täyteisiä halauksia, sillä kesälomiaan viileämmässä viettäneet seurakuntalaiset alkavat tehdä paluutaan. Meillä on paljon kaikkea kivaa suunnitteilla tulevaksi sesongiksi ja sinäkin voit olla mukana rukoilemassa niille Taivaan Isän siunausta. Kiitos jo etukäteen!

Kotirintamalla kesä on huipentumassa tällä viikolla, kun siippa ja teini-iän viimeisiä vetelevä Tuomas  sekä kultainennoutajamme Tessu saapuvat Suomesta tälle puolelle valtamerta.  Elsan kanssa kaksistaan täällä eletty arki muuttuu. Elämään tulee lisää likapyykkiä, tukuttain koirankarvoja ja painavampia ruokaostoksia.                           Suurta siunausta kaikki tyynni!

Sitä samaa toivotan sinulle, kunnes täällä jälleen kohtaamme!

Mia-pastori

 

FullSizeRender (30)

ALL SORTS OF THINGS….

We are currently in the middle of the hurricane season which extends as far as the end of October. Harvey, whose floods are now devastating parts of Texas, is a stark reminder of this. There are relatives and friends of our parishioners in the catastrophe area. Our prayers are with them.

One can have different views of the mainstream media in this country, but as a pastor I love it when a commentator on a fully secular radio channel asks listeners to pray for those in danger. I wish we had that in Finland, too!

FullSizeRender (1)

I have had many wonderful events and face-to-face meetings with parishioners and friends during the last few weeks. One meaningful get together for Elsa and I was when we drove down to Miami to catch up with old friends who were visiting from Washington D.C. Isabelle was Elsa’s best friend for all our time in D.C. and her mom, Eliza was not only a priceless partner to me in catering business but also a close friend. Let’s hope that it will not be another seven years when we see each other again!

I guess I already have mentioned that our cantor Mika and I have started regular church sessions with our preschool children. The school has just enrolled new students, the youngest being only two years old. Despite this, even the youngest ones behave themselves in an exemplary manner and participate enthusiastically. Here is also a lovely pic of their devoted teachers: Karen, Pirjo, Rosie, Jessica and Sanna, who is an intern from Finland.

FullSizeRender (29)

FullSizeRender (39)

Marianne has faithfully continued to sing both at the Rest Home (below a picture of Marianne singing with his father Petri) and at Sunday services, while her mother Marja has brought her talents to use at the church kitchen.

Last Sunday we participated in the Finnish Your Dinner event, a part of the Finland 100 program. The goal of the event is to gather Finns around the world in a way around the same table during one weekend, 100 days before the actual centenary.

FullSizeRender (9)

Our Church participated in the event with a delicious meatball lunch which was served in the fellowship hall after a relaxed bilingual service. I had chosen joy as the theme of the service, something which the Bible exhorts one to do 800 times, according to some calculation.BALLOONS

The tables were fully occupied and the atmosphere was great. When the triumphant Holy hymn rang out in both languages, many of us said afterwards having experienced something special, a feeling that I find easy to share with a smile.

The service was dominated by music. Besides singing together, we heard three wonderful performances by Lauri Kanervikkoaho and Marianne Mäenpää as well as by the trio with Glenn Beckman and Susan and Robert Morgan in it

In case someone’s joy still was deficient, it found its fulfillment at the desert table which was bending with the various delicacies, one more attractive than the other, that the parishioners had brought. Meatballs and smashed potatoes also found a good reception. I hope that we as a congregation got to live a moment in the spirit of the Acts of the Apostles when all the believers ate together with glad and sincere hearts, praising God.

Last Sunday we already saw several hugs displaying the joy of reuniting with friends, as parishioners who had spent their summer vacation in cooler circumstances have begun to return here.

We have all kinds of fun being planned for the coming season and you, too, can join us in praying for our Heavenly Father’s blessing for them. Thank you already in advance!

 

FullSizeRender (24)FullSizeRender (19)FullSizeRender (22)

FullSizeRender (40)

The summer of my homefront is reaching its apex this week, as my hubby Tapsa and Tuomas, our teenager of eighteen years, and Tessu, our golden retriever, will arrive on this side of the Atlantic.

My everyday life with Elsa will change. There will be more laundry, lots of dog hair and heavier shopping bags. A big blessing all together, nonetheless!

Similar BIG blessings I pray to you – until our paths cross again!

Pastor Mia

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s