Juhannuksen alla – Towards Midsummer Weekend

IMG_0630

(Please scroll down for English)

Kesäkuu on ollut vaihtelevien säiden aikaa. Viime yönä pystyin poikkeukselliseti nukkumaan ikkuna auki ja pelkkä kattotuuletin päällä. Nytkin tuulee mukavasti, on pilvistä ja välillä satelee. Tosin kosteusprosentti on myös korkea. Lupaavat  korkeapainetta myöhemmin tällä viikolla. Sitä samaa toivon Suomeenkin!

19222947_1541694782536819_834013646131377996_o

Kohta minulla tulee kolme kuukautta täyteen Floridassa. Työ on ollut mielenkiintoista ja seurakuntalaiset ovat käyneet rakkaiksi. Seurakuntamme, monen muun paikallisen seurakunnan tavoin, elää muutosaikaa. Meidän on etsittävä uusia tapoja tavoittaa ja palvella hajallaan asuvia suomalais-amerikkalaisia ja heidän jälkeläisiään. Uudet avaukset vaativat avaran mielen ja innon lisäksi, voimia, kärsivällisyyttä ja tervettä harkintaa. Noita kolmea jälkimmäistä itselleni rukoilen. 😊

FullSizeRender_1 (2)Mia ja lapset

Menneinä viikkoina olen taas saanut kokea suurta iloa sekä pienten että isojen kanssa. Opetustuokiot leikkikoululla ovat aina yhtä riemukkaita, mutta yhtä lailla  elähdyttävää minulle on viettää aikaa Lepokodin asukkaiden kanssa. Uskollinen seurakuntalaisemme, alkujaan vanha suomenlinnalainen, Marja-Liisa Palonen, on tehnyt valtavan upeaa vapaaehtoistyötä kodilla jo vuosia. Olen nauttinut olla mukana Marja-Liisan johtamassa raamattupiireissä siellä. Joka kerta oppii erilaisia asioita elämästä, josta piiriläisillä todella voi sanoa olevan kokemusta.

FullSizeRender (3)

Olemme täällä Atlantin toisella puolella seuranneet ylpeänä ja innolla Pohjois-Amerikan Suomi-kuoron kiertuetta kesäisessä koti-Suomessa. Kuulijoita on kuorolla riittänyt ja sen vierailu on monella paikkakunnalla lisännyt tietoutta Amerikan suomalaisista. Alla kuva kuoron ”Florida-teamista”, johon kuuluvat seurakuntalaisemme: Hans Nyholm, Mirja Silvan, Lauri Kanervikkoaho, Sirkka Mecklin, Merja Hulkkonen ja Matti Mecklin. Kuorossa laulaa myös kahtena viimeisenä talvikautena seurakuntaamme palvellut konkaripappi Kanadasta, Jukka Joensuu.

Florida tiimiKaikki, parempi

Merja-vaimon ollessa Suomi-kiertueella, miehensä Esko, on vienyt pastoria tämän vapaapäivinä tuulettumaan golf-kentälle. Golfaaminen yhdessä Eskon ja Merjan pojan, Mikan, kanssa on ollut rentoa ja mukavaa vaihtelua itselleni. Golf-auton käyttö on lähtökohtaisesti ollut vieras ajatus itselleni, mutta se on monilla kentillä täällä pakollista ja järkevääkin näissä helteissä. Myönnettävä on, että kurvailu kevytrakenteisella kärryllä pitkin kumpuilevaa maasto on myös hauskaa!

Suomessa eletään juhannuksen odotuksessa. Minä odotan myös ensi viikonloppua. Tarjolla on lauantaina paikalliset suomalaisten järjestämät juhannusjuhlat kokkoineen ja tietysti sunnuntaina hieno juhannusmessu omassa kirkossa. Erityisen ihanaa on, että hyvä ystävä D.C.:sta pääsee tänne viikonlopuksi.

Perhetilanne Suomessa on muuttunut syksyn osalta ja nyt näyttää siltä, että elokuinen lomani Suomeen siirtyykin jo heinäkuulle. Näitä onkin jo kova ikävä!

essu ja t

Tässä kuulumiset tällä kertaa. Missä oletkin, minne menetkin, siunatkoon tämä sana sinua:

”Iloiten saatte lähteä matkaan, ja onnellisesti te pääsette perille. Vuoret ja kukkulat riemuitsevat teidän edessänne, ja kaikki metsän puut taputtavat käsiään.” (Jes. 55:12).

Mia-pastori

 

IMG_0630

Towards Midsummer Weekend

June has been a month of variable weather so far. Last night was exceptional in the sense that I could sleep with an open window and with just the fan on. There is a nice breeze now, it’s cloudy with occasional showers, while the humidity is high. A high pressure is in the forecast later this week. That is what I wish for Finland as well!

19222947_1541694782536819_834013646131377996_o

Soon I will have been three months in Florida. My work here has been interesting and my parishioners have become very dear to me. Our church, like so many other local churches, is undergoing change. We need to find new ways to reach and serve Finnish Americans and their descendants who are geographically so dispersed. New openings require besides an open mind and enthusiasm, strength, patience and common sense. I pray for the last three ones for myself. 😊

FullSizeRender_1 (2)

I have again been privileged to experience great joy with both the young and the old during the past few weeks. The teaching sessions at the Preschool with our Music Director Mika are always fun, but similarly it is always is uplifting to spend time with the residents of Lepokoti. Our faithful parishioner, originally from Suomenlinna, Marja-Liisa Palonen has done tremendous volunteer work at Lepokoti already for years. It has been wonderful to attend Marja-Liisa’s Bible study groups there. Each time I learn various things from life, things in which the group members truly have experience in.

FullSizeRender (3)

 

We on this side of the Atlantic have followed the summer tour of the North American Choir in Finland with pride and excitement. There has been good attendance and the choir has been spreading knowledge about Finnish Americans in many locations. Below you will find a picture of the “Florida Team” of the choir, with Hans Nyholm, Mirja Silvan, Lauri Kanervikkoaho, Sirkka Mecklin, Merja Hulkkonen and Matti Mecklin. Also Jukka Joensuu, our veteran pastor of the past two winters from Canada, sings in the choir.

Florida tiimiKaikki, parempi

While Merja has been on the tour in Finland, her husband Esko has taken this pastor on her days off to a golf course. Playing golf with Esko and their son Mika has been a relaxing and welcome change for me. Using a golf car was inherently a strange idea personally, but it is compulsory on many courses here and it also makes sense in this heat. I have to admit that cruising in a hilly terrain is fun, too!

People in Finland are currently waiting for Midsummer to arrive. I am also looking forward to this weekend. It will offer us a Midsummer Fest with a bonfire on Saturday, organized by local Finns, and on Sunday we will, of course, have a fine mass at our church. It gives me a special pleasure to have a good old friend from D.C. attending.

Our family situation in Finland for the fall has changed and it now looks as if my vacation that was originally planned for August will be transferred to July. I really miss these guys!

essu ja t

This is it for now from the St. Andrew’s Congregation and their Pastor.

Wherever you are, wherever you are are heading to, may these words bless you:

“You will go out in joy and be led forth in peace;
the mountains and hills will burst into song before you,
and all the trees of the field will clap their hands.” (Isaiah 55:12).

Pastor Mia

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s