Kesää kohti – Towards Summer!

IMG_0256

(PLEASE SCROLL DOWN FOR THE VERSION IN ENGLISH😊)

Ensimmäinen kuukausi St. Andrew’s- seurakunnan pastorina on nyt virallisesti takana. Suomessa vietetetään koleaa, mutta sateetonta vappupäivää, minä vietän helteistä vapaapäivää, enkä valita. Keho alkaa pikkuhiljaa tottua jatkuvaan lämpöön. Täällä, erotuksena aiempina Amerikan vuosina totuttumiini kuumiin kosteisiin hellepäiviin, käy lähes aina Atlantilta puhaltava tuulenvire tai kunnon puhuri.  Tästä syystä rannalla saakin päivittäin nauttia upeista varjolautailuesityksistä.

Vaikka aiemmin kirjoitin, etten ole rantaihmisiä, niin meren katseluun en kyllästy. Huomaan, että päivittäiset kävelyt hiljaisella rannalla ovat minulle paras tapa palautua pitkän työpäivän jälkeen.

Eilen järjestettiin Fort Lauderdalen lähellä etelämpänä asuvien suomalaisten vappupiknik, johon myös meidät oli kutsuttu mukaan. Finns Connect-nimellä kulkeva yhteisö on vasta tänä vuonna aloittanut toimintansa. Sain tavata uuden klubin puuhanaiset, Katin (kuvassa kanssani) ja Päivin sekä joukon muita aivan ihania alueen suomalaisia, joista suuri osa on lapsiperheitä. Toiveeni on, että seurakuntamme voi jatkossa tehdä yhteistyötä ja palvella myös tämän alueen suomalaisia.

Paikallisella suomalais-amerikkalaisella Lepokodilla käyn nyt viikottain. Olen saanut tavata todellla mielenkiintoisia senioreita ja kuulla lukuisia toinen toistaan kiehtovampia elämäntarinoita. Viime viikon mieleen jäävin vierailu oli 98-vuotta täyttäneen seurakuntalaisemme kotona. Voi sitä yhteistä iloa, voi sitä kiitollisuutta elämästä!

Olen myös pikkuhiljaa aloittelemassa opetus- ja leikkituokioita leikkikoulumme lapsiryhmien kanssa. Sain vierailla heidän Karen-opettajansa pitämällä raamattutunnilla viime torstaina. Harvoin olen päässyt osalliseksi vastavasta osaavasta ja innostavasta opetuksesta, missä Jeesus kuuluu ja näkyy!

Tällä viikolla meillä on alkamassa uusi englanninkielinen rukous- ja raamattupiiri. Saa muistaa rukouksin! Alla kuva Lepokodilta ja meidän suomenkielisestä piiristä, jossa viime viikolla olivat mukana (vas.) Alli, Hely, Mia, Sirkka, Liisa ja Esko. Kuvat otti Matti Mecklin.

St. Andrew’n seurakunta pienenee viikko viikolta, kun pohjoiset jäsenemme palaavat kotiseuduillensa kesän viettoon. Meidänkin perhe täällä menetti ainoan miehen, kun aviomies palasi Suomeen kesäksi. Nyt kaikki perheen pojat: Tapani, Tuomas ja Tessu ovat Suomessa.  😢

Alla kuva 23.4. jumalanpalveluksesta ja viimeisistä kirkkokahveista tänä keväänä yhdessä kahden Matin ja heidän viehättävien puolisoidensa kanssa. Jään kovasti odottamaan jälleennäkemistämme syksyn tullen!

Viikko sitten vapaapäivänäni, saimme vieraita vuosien takaa. Tapsan AFS-veli,  Jon tuli valloittavan Dee-vaimonsa kanssa meille kylään. Tapsalla, Jonilla ja Deellä on yhteistä ystävyyttä kertynyt jo 50 vuoden verran! Olimme viimeksi nähneet heidät seitsemän vuotta sitten juuri ennen Suomeen muuttoamme. Heidän kotinsa New Yorkin osavaltion vuoristoalueella toimi viimeisen Amerikan kautemme aikana useamman hiihtomatkamme tukikohtana.

18058109_10212731108222442_2321373795667650360_n

Tätä kirjoittaessani palmujen lehvät havisevat mereltä nyt lempeästi puhaltavan tuulen voimasta. Lempeä mutta voimallinen olkoon myös Jumalan tuuli, joka puhaltaa yllämme uutta luoden, vanhaa uudistaen.

Seuraavassa blogissani vietämme varmaankin jo äitienpäivää sekä viikkoa myöhemmin Florida-Bahaman synodin piispan johtamaa virallista tehtävääni siunaamismessua. Tervetuloa silloin takaisin!

Siunauksen tuulia sinulle toivotellen,

Mia-pastori

Towards summer!

18275118_10212912044779104_4903505315815382072_n

My first month as the pastor of St. Andrew’s Church is over. Finland is celebrating a cold, but rainless Vappu (First of May), while I am having a day off in hot weather – and not complaining. My body is gradually getting acclimatised to this continuous heat. Here, in contrast to my earlier American years in hot, hazy and sweltering summer days, there always is a breeze or even a heavy wind from the Atlantic. This has made it possible for me to enjoy, on a daily basis, watching great kite surfing on the beach. Even if I wrote earlier that I am not a beach person, I never grow tired of watching the ocean. I have come to realize that my daily beach combing is the best way for me to relax after a long work day.

There was a Vappu picnic yesterday near Fort Lauderdale, organized by Finns living south of us, where Elsa and I were kindly invited. A community called Finns Connect has started its activities only this year. I got to meet Kati (in the picture) and Päivi and a number of other wonderful Finns in the area, many of whom have families with small children. It is my wish that we would be able to cooperate with them and serve the Finns in that area.

I now visit the Finnish-American Rest Home weekly. I have been privileged to meet really interesting people and to hear most intriguing stories.  The most memorable visit I had last week was the one I made to the home of a 98-year-old church member. Such shared joy, such gratitude for a life lived!

I am also gradually beginning play and teach sessions with the children of our pre-school. Last week I was able to visit a Bible lesson given by their teacher Karen. Rarely have I witnessed such competent and inspirational teaching. These children are blessed to have Jesus’s love made real to them in such a fun and passionate way!

This week we are starting an English language prayer and Bible group. Thank you for remembering us with your prayers! Below you can find a picture of the Finnish group where we this time had Alli, Hely, Mia, Sirkka, Liisa and Esko. The both pictures were taken by Matti Mecklin.

Our congregation is getting smaller and smaller each week as our members from the North are returning to spend their summer back home. The number of my family here went down to two on Friday, when Tapani returned to Finland. Now all the boys in our family are in Finland for the summer. ☹  Thank God for the advanced communication technology!

The second picture is of our last community hall coffee hour with two great Mattis and their lovely wives. We so much look forward to seeing them all again as the leaves will start falling down in Finland.

A week ago, on my day off, we had family guests from the old times. Tapsa’s AFS brother Jon came to visit us with his wonderful wife Dee. Tapsa, Jon and Dee share a common friendship of fifty years! We last saw them seven years ago, just before we moved to Finland. Their upstate New York country home served as a base for many of our ski trips during our last tour in the U.S.

18058109_10212731108222442_2321373795667650360_n

Palm tree leaves are gently swishing in coastal wind when I am writing this. May God’s wind also be gentle, but strong at the same time, blowing onto us while creating new and reforming the old. My next blog will coincide with Mothers’ Day and a week later with my ordination mass led by the Bishop of the Florida-Bahamas Synod. Welcome back then!

With warm blessings,

Pastor Mia

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s