Ensitunnelmia – First Impressions

(Please scroll down for the version in English)

Laskeuduin Floridan lämpöön viikko ennen aprillipäivää. Olen huono matkustamaan ja erityisen huono matkustamaan aikavyöhykkeiden yli. Länteen lentäminen on aina helpompaa, mutta silti kuljin täällä silmät ristissä ja jonkinmoisessa aivosumussa viikon verran.

Tyttäreni Elsa ja aviomies Tapsa olivat jo täällä Elsan koulunkäyntikuvioista johtuen. 18-vuotias poikamme Tuomas jäi vielä Suomeen yhdessä 6-vuotiaan kultaisennoutajamme Tessun kanssa.

tessu

Työpaikkanani täällä on vuonna 1953 perustettu St. Andrew’s Church. Seurakuntani muodostuu täällä ympäri vuoden asuvista suomalaisista ja suomalaisten jälkeläisistä sekä tänne talvikuukausiksi muuttavista nk.  lumilinnuista (snowbirds).

Suuri osa seurakuntalaisista ymmärtää ja puhuu suomenkieltä, mutta mukana
on myös suomalaisten jälkeläisiä, joille suomi ei koskaan ole ollut kotikieli. Meillä pidetäänkin messut ja sanajumalanpalvelukset joka sunnuntai kahteen kertaan, niin että yhdeksältä alkaa suomenkielinen palvelus ja yhdeltätoista englanninkielinen. Tähän väliin mahtuu seurakuntasalissa tapahtuva yhteinen kirkkokahvitteluhetki.

Työni alkoivat virallisesti 1.4., mutta jo ennen sitä sain osallistua uuden seurakuntaneuvoston kokoukseen ja tavata monenmonta mielenkiintoista seurakuntalaista ja tietysti ihanat työtoverini Hannan ja Mikan. Hanna on seurakuntasihteerimme ja Mika toimii meillä kanttorina. Mikan äiti, Merja Hulkkonen, toimi seurakunnalle kanttorina 30 vuoden ajan ennenkuin Mika otti kirkon urut hoitaakseen.

IMG_0026

Aprillipäivänä kirkollamme järjestettiin hieno tapahtuma. Monitaituri Terhi Miikki-Broersma Washingtonin osavaltiosta oli lentänyt tänne laulattamaan seurakuntalaisilla suomalaisia virsiä.  Eikä se ollut mikä tahansa virsien lauluhetki, vaan Terhin ideoima Virsikirjan läpilaulanta 100 virttä kerrallaan Suomen 100-vuotisjuhlan kunniaksi. Virsiä lauletaan tämän vuoden aikana pitkin Yhdysvaltoja. Floridan Lake Worth oli järjestyksessä toinen paikkakunta ja sopivasti meidän virsiosuutemme alkoi   pääsiäisajan virsilläl. Alla näkyvä urhea joukko jaksoi laulaa virsiä yli kuusi tuntia yhteen menoon!

laulu

(kuva: Terhi Miikki-Broersma)

Tekemisen puutetta ei ole ollut sitten töiden alkamisen.  Laskin, että näiden kahden ensimmäisen viikon aikana, pääsiäissunnuntai mukaaan lukien, saan johtaa yhteensä 10 messua tai sanajumalanpalvelusta, toimittaa siunauksen sekä kokoustaa ja tavata seurakuntalaisia erilaisissa yhteyksissä.  Alla kuva aivan ihanasta tapaamisesta seurakuntamme Hanna-piirin kanssa.  Hanna-toimintaan voit tutustua täällä: https://www.youtube.com/watch?v=xWxIWnqiAZE  tai  https://sansa.fi/toimi/hanna-tyo/

naiset

Ihanat Hannat: Sirkka, Annukka, Arja ja Annikki

Töitä en pelkää, sillä niitä olen tullut tänne tekemään uskoen,  että Taivaan Isä kyllä varustaa tyttärensä ja antaa tarvittavat voimat! 😊 Myönnettävä kuitenkin on, että odotan pääsiäismaanantaita enemmän kuin aiempina vuosina. Ja olen NIIN kiitollinen, että St. Andrew’s seurakunta, Amerikan normista poiketen, suo pastorilleen kaksi päivää viikossa vapaata. Tämä oli valtavan ihana yllätys, kun odotin tekeväni kuusipäiväistä työviikkoa. Tietenkin olen täällä seurakuntalaisten käytettävissä tarvittaessa myös vapaapäivinä.  Tänään oli vapaapäivä – ja reippailin rannalle. Oli suorastaan taivaallista päästä tuulettamaan päätä ja kroppaa Atlantin kuohuihin, vaikken rantaihminen olekaan.

ranta

Tätä kirjoittaessani vietämme hiljaisen viikon maanantaita. Täällhän ollaan jatkuvasti palmunlehvien katveessa, mutta eilen, palmusunnuntaina,   myös kirkon sisällä heiluivat palmunoksat. Meidän kirkkomme vanhassa pappilassa toimivan leikkikoulun lapset esiintyivät sekä suomen- että englanninkielisesssä jumalanpalveluksessa.

” Jesus loves me! This I know, for the Bible tells me so; little ones to Him belong; they are weak, but He is strong.”

Esitys, yhteensä kuusi laulua, oli kerrassaan upea! Kiitos kaikki esiintyjät, kuoronjohtaja Mika sekä leikkikoulun johtaja Pirjo uutterine apuopettajineen!

lapset

”Little ones to Him belong; They are weak, but He is strong!”

Me kaikki saamme olla niitä pieniä, jotka kuuluvat Hänelle. Ja tiedättekö, on niin hyvä olla pieni ja heikko, jotta Hänelle on minussa tilaa olla suuri ja vahva!

”Herra, Jumalasi, on sinun kanssasi, hän on voimallinen, hän auttaa. Sinä olet hänen ilonsa, rakkaudessaan hän tekee sinut uudeksi, hän iloitsee, hän riemuitsee sinusta.”     (Sef. 3:17).

The Lord your God is with you, the Mighty Warrior who saves.
He will take great delight in you; in his love he will no longer rebuke you, but will rejoice over you with singing.” (Zeph. 3:17).

Lämpimin terveisin ja halauksin,

Pastor Mia

 

First Impressions

I landed in the Floridian warmth a week before April Fool’s Day. I am a poor traveler and particularly poor in crossing time zones. Flying west is always easier, but I still wandered around here with my eyes crossed and my brain in slow gear for about a week.

My daughter Elsa and my husband Tapsa were here already before me due to her school arrangements. Our 18-year-old son Tuomas still stayed in Finland with our six-year old golden retriever Tessu.

My work place here is St. Andrew’s Church, established in 1953. My congregation is made up of Finns and their descendants living here permanently and of “snow birds”, people who migrate to Florida for the winter season.

A large part of the parishioners understands and speaks Finnish, but there are also Finnish decendants who never had Finnish as their mother tongue. Therefore, we have two separate services on Sundays, one at nine in Finnish and the other one at eleven in English. There is an intermission in between them when coffee, sandwiches and pastries are served in the church meeting hall.

My work here started officially on April 1, but even before that I got to attend the Church Council and to meet many interesting parishioners and, above all, my wonderful colleagues Hanna and Mika. Hanna is our Church Secretary and Mika our Cantor. His mother Merja Hulkkonen worked as our Cantor for 30 years before Mika took over the organ.

IMG_0026

On April 1 there was a wonderful event at our church. Multitalented Terhi Miikki-Broersma from Washington State had flown here to lead a Finnish hymn marathon.  The brave group in the picture continued to sing six hours in a row.

There has been no lack of activities since I started. A quick calculation tells that during me  first week I got to deliver 10 services, one funeral and several meetings with church members on different occasions.

Below you can find a picture of the Hanna Circle of our church. You may find more about it here:

https://www.youtube.com/watch?v=xWxIWnqiAZE

naiset

 

I am not afraid of work, because that is why I have come here, believing that our Father in heaven will epuip and strengthen His daughter!

We are celebrating the Monday of the Silent Week while I am writing this. We are by palm trees here continuously, but yesterday, on Palm Sunday, palm leaves were being waved in our church. Children from the kindergarten, which is run in the church premises, were performing both in the Finnish and English services.

The performance, six songs altogether, was downright great! Thank you all performers, the choir conductor Mika as well as Pirjo, Director of the kindergarden with her hardworking teacher assistants.

lapset

” Jesus loves me! This I know, for the Bible tells me so; little ones to Him belong; they are weak, but He is strong.”

We all are allowed to be those little ones who belong to Him. You know that is good to be little and weak, so that He has the space in me to be great and strong!

The Lord your God is with you, the Mighty Warrior who saves.
He will take great delight in you; in his love he will no longer rebuke you, but will rejoice over you with singing.” (Zeph. 3:17).

 

With warm thoughts,

 

Pastor Mia

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s